庫克併購策略大有轉向趨勢。圖/美聯社、路透
庫克併購策略大有轉向趨勢。圖/美聯社、路透

雖說串流服務儼然已成音樂產業的主流,但蘋果擬斥資32億美元,收購兼營串流音樂服務的知名耳機品牌Beats仍震撼業界,係因這與蘋果慣有的小額投資作法大相逕庭,透露出蘋果在現任執行長庫克掌舵下,併購策略大有轉向趨勢。

蘋果收購Beats若成功,將是該矽谷科技巨擘迄今最大手筆併購案,且不尋常的是,蘋果竟然會把收購矛頭對準高知名度的消費品牌。

蘋果以往承襲已故創辦人賈伯斯秉持的原則,收購金額頂多在數億美元之譜,並只對名氣不大的小型新創公司有興趣,目的在網羅這些公司的技術和人才。

不少分析師對蘋果此一反常的收購舉動大惑不解, 投資機構派傑(Piper Jaffray)分析師蒙斯特(Gene Munster)在投資報告中指出,「蘋果收購Beats後,無疑將擁有世界級的音樂品牌,但蘋果本身就是世界級品牌,品牌知名度從來就不是蘋果收購的考量重點。」她也提到,Beats收購案可能開啟蘋果大宗併購的大門。

從音樂產業的角度來看,或許能找到蘋果收購觸角伸向Beats的答案。蘋果的音樂商店iTunes2003年開張後,儘管引領線上音樂革命風潮,對於後起之秀音樂串流服務的反應卻慢半拍,現傳出蘋果不惜鉅資收購Beats,欲搶攻當紅串流服務市場的企圖不言而喻。

蘋果可能評估現在出手買Beats正是時候。去年全球音樂產業營收中,訂閱服務貢獻的金額首度突破10億美元,反觀音樂下載營收首見下滑。

根據美國唱片業協會(RIAA)統計,去年全美音樂串流服務的訂戶為610萬,營收達6.28億美元,音樂下載營收為28億美元,預料蘋果投入串流服務後將改變目前生態。  倫敦恩德斯分析公司(Enders Analysis)分析師愛麗絲‧恩德斯(Alice Enders)指稱,由Beats收購案清楚可見,「蘋果認同音樂下載時代已然結束。」

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