英國廣播公司(BBC)網站引據古生物學家指出,在阿根廷出土的一批恐龍遺骸化石,據信屬於泰坦巨龍類新發現物種,且是已知地球上存在過的最大陸行動物。不過科學家尚未正式為其命名。

在阿根廷出土的恐龍遺骸化石,據信屬於泰坦巨龍類新發現物種。(摘自BBC網站)
在阿根廷出土的恐龍遺骸化石,據信屬於泰坦巨龍類新發現物種。(摘自BBC網站)

該批恐龍化石原埋在巴塔哥尼亞高原西邊一處沙漠中,因當地一位農場工人遭絆倒而被發現,最後經卡巴依多與狄耶哥波博士領導的古生物學家團隊挖掘出來。據科學家指出,這種新出土的草食性恐龍可遠溯到白堊紀晚期。白堊紀約為1億4550萬年(誤差值為400萬年)前至6550萬年前(誤差值為30萬年)。

在阿根廷出土的恐龍遺骸化石,據信屬於泰坦巨龍類新發現物種。(摘自BBC網站)
在阿根廷出土的恐龍遺骸化石,據信屬於泰坦巨龍類新發現物種。(摘自BBC網站)

科學家依據該批化石發現地的岩石年齡判斷,這些恐龍大約於9500萬年前到1億年前生活在巴塔哥尼亞的森林地帶。

在阿根廷出土的恐龍遺骸化石,據信屬於泰坦巨龍類新發現物種。(圖為泰坦巨龍模擬,摘自BBC網站)
在阿根廷出土的恐龍遺骸化石,據信屬於泰坦巨龍類新發現物種。(圖為泰坦巨龍模擬,摘自BBC網站)

根據此恐龍巨大的股骨(大腿骨)化石推測,其身長約40公尺,高約20公尺(約與7層樓的建築同高),重約7萬8000多公斤,大致相當於14隻非洲象的重量,且比先前在巴塔哥尼亞發現的阿根廷龍屬重逾7000公斤。

阿根廷龍屬過去曾被稱為「世界最大的恐龍」,其與新發現的新種泰坦巨龍類都被劃歸蜥腳下目(又稱龍腳下目)。科學家一度估計阿根廷龍屬約有10萬公斤,但後來下修到7萬1000多公斤。

先前出土的阿根廷龍屬恐龍化石數量較少,因此科學家的估計有較大誤差。而這次挖出的新種泰坦巨龍類恐龍化石總共約有150塊,分別屬於7隻恐龍的遺骸,且保存狀況良好。科學家比之前更自信這次真的找到了「世界最大的恐龍」。

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