湖南人吃不少豬肉,並有許多以豬肉入菜作出的菜餚,故在〈彭園〉可吃到附有濃汁提味的〈湘式東坡肉〉。圖/姚舜
 湖南人吃不少豬肉,並有許多以豬肉入菜作出的菜餚,故在〈彭園〉可吃到附有濃汁提味的〈湘式東坡肉〉。圖/姚舜
 承傳了彭長貴研發創新的精神,今天在〈彭園〉系列餐廳不只可嚐到道地的湘菜,也可以吃到如〈豆皮捲〉這類的創意美餚。圖/姚舜
 承傳了彭長貴研發創新的精神,今天在〈彭園〉系列餐廳不只可嚐到道地的湘菜,也可以吃到如〈豆皮捲〉這類的創意美餚。圖/姚舜
 汁濃味厚的〈彭家豆腐〉,是1970年代彭長貴為臨時登門的行政院長蔣經國靈機一動作出的菜式。圖/姚舜
 汁濃味厚的〈彭家豆腐〉,是1970年代彭長貴為臨時登門的行政院長蔣經國靈機一動作出的菜式。圖/姚舜
 從一個餐廳到擁有10家據點,要不是經國先生當年頻頻召喚彭長貴返台,就沒有今天的〈彭園〉餐飲集團。圖/姚舜
 從一個餐廳到擁有10家據點,要不是經國先生當年頻頻召喚彭長貴返台,就沒有今天的〈彭園〉餐飲集團。圖/姚舜

新店〈彭園會館〉開幕那天,在台有「湘菜廚神」與「湘菜祖師爺」等稱號的〈彭園〉餐飲集團創辦人彭長貴,從貴賓席上站起出列走上台,脫下了西裝、穿上廚師服並戴上廚師高帽,96歲的祖師爺彷彿立即年輕了10多歲,並精神抖擻的開始在台上爐前,倒油下料、舞杓飛鏟地炒出一盤鍋香襲人的名菜〈左宗棠雞〉。 其實,彭長貴不只發明了〈左宗棠雞〉,廚藝精湛、喜歡動腦研發新菜的他,在物資缺乏的年代,更憑著一道道美味佳餚,受到包括前總統經國先生在內的政要名流青睞,也因為經國先生都喜歡〈彭園〉的菜,曾赴美創業開餐館的彭長貴才被名喚回國重起爐灶。彭長貴說,要不是當年經國先生的聲聲召喚,恐怕就沒有今日的〈彭園〉呢。

從一家餐廳到有10家連鎖據點,從小吃餐廳到婚宴會館,立足市場37年的〈彭園〉餐飲集團如今已是台灣最大湘菜餐飲企業。許多食家饕客只知〈彭園〉創辦人彭長貴手藝好、擅長研發新菜,卻不知要不是當年經國先生頻頻召喚,曾經赴美創業開餐館並成功發展連鎖的彭長貴,可能就留在美國繼續生活,也就沒有今日的〈彭園〉了。

師承「譚廚」名廚曹藎茞的彭長貴,隨國民政府來台後,最早在台灣第一代高檔餐廳〈鐵路招待所〉司廚,由於選料精、刀工細、火候夠,很快得到昔日政要名流的青睞,並經常派員到餐廳將菜購回自己家中嚐,或直接請彭到府外燴。

彭長貴離開〈鐵路招待所〉後,曾有一段日子並不十分順利,他除曾先後在〈天長酒樓〉、〈華新餐廳〉、中央銀行福利餐廳與〈華湘餐廳〉當主廚,還為了想多賺點去投資罐頭工廠,最後卻賠錢收場。不過,儘管人生起起伏伏,並無損一技傍身的彭長貴在食林中的地位。

彭長貴廚藝精湛,除主持的餐廳食客盈門,並經常被指名赴先總統蔣公與經國先生官邸外燴,除有「國宴御廚」之稱,也是當年少數進出總統官邸不必全部搜身的人,由此「榮寵」,不難想見彭長貴貴為一代廚神享有的禮遇。

60年代,彭長貴為了子女結束台灣事業,移民美國創業,初始其實並不順遂,曾經歷與朋友合夥投資的餐廳慘遭祝融,也碰過餐廳內外場工作人員為躲移民官查察一夕落跑,但堅信「人可失敗,不能失志」的彭長貴,終究沒被逆境打敗,其在美國主持的〈彭園〉餐廳並成功發展連鎖。

〈左宗棠雞〉在美國走紅,是拜美國前國務卿季辛吉之賜,一回他在彭長貴的餐廳宴客,吃到「左宗棠雞」後讚不絕口,並經美國媒體大篇幅報導,從此不僅確立了〈左宗棠雞〉在美國食壇的江湖地位。全美5萬多家中餐館不論賣的是那種菜系,菜單上卻一定都有「左宗棠雞」。更有趣的是,美國中餐館招募廚師,第1個考題一定都是「會不會料理左宗棠雞」。

彭長貴在美國後期的日子過得不差,只是「台灣方面」很多人想念他的菜。每年都會赴美宣慰僑胞的退輔會主委趙聚鈺,每回到美國都會找彭長貴小敘,並順便代經國先生問彭打算何時回台。

彭長貴說,初始趙聚鈺總是代經國先生捎來口信問:「何時回台呀?」。後來再問時變成了:「為什麼還不回來呀?」,最後一次問則是:「彭長貴不回來,真不像話!」。

經國先生如此「關懷」,同時妻舅詹勝華聲聲喚要彭回台再起爐灶,加上眼見美國經濟衰退,1981年彭長貴頂的頂、讓的讓,結束了在美國所有事業回台,在台北林森北路再開「彭園」。那年,彭長貴已62歲,但他照樣進廚房炒菜。

如今,彭長貴返台已37年了,〈彭園〉也發展為一餐飲集團,而前天正式開幕的新店〈彭園會館〉則是彭園集團旗下第10個集小吃與宴會的大型宴會餐廳。要不是當年經國先生的聲聲喚,今天台灣可能沒有〈彭園〉,同時世人可能也忘了發明「左宗棠雞」的一代湘菜廚神就在台灣呢。

#美國