為何有些回憶更能銘記在心,有些卻全然忘卻?愛爾蘭利默里克大學李奇博士的研究指出,由於情感消退偏誤(Fading Affect Bias,FAB)現象,正面記憶的存留時間比負面記憶長,這有助於人們維持愉快並恢復活力。

早在1930年代,心理學家就表示,負面記憶比正面記憶更快被淡忘。當時心理學家紀錄受試者的生活事件,並註明屬於正面或負面記憶,一周後再突然要求受試者回想該事件,結果顯示,將近60%的負面記憶被淡忘,但只有42%的正面記憶被遺忘。

1970年代的研究則要求受試者寫日記,將具有深刻情感的回憶紀錄下來,結果發現,人類受到FAB影響,即會選擇快樂的事情來回憶。由於該研究的受試者約80%是美國學生,因此不同文化的族裔是否也有FAB現象,當時並無法得知。

李奇博士蒐集分析562名受試者的自傳式記憶,以了解FAB是否為廣泛現象。受試者來自10個國家,包括非裔美國人、迦納人、德國人、美洲原住民、歐裔和具毛利血統的紐西蘭人等。另外,只有30歲以下的紐西蘭人和迦納人參與研究。

大部分受試者被要求隨機回想正面和負面記憶,亦被尋問時間和地點等敏感細節。德國人就被尋問對於柏林圍牆倒塌的情緒反應,並在他們差不多忘了此事時,再次問及此事,以評估對該記憶的感受是好是壞。

結果指出,無論何種文化背景,都存在FAB現象,意即負面記憶較快被遺忘,是一種跨文化現象。負面記憶較快被淡忘,有助於個人克服困難,及適應環境中的變化,同時保持樂觀的生活態度。

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