年輕時的運動習慣可成為中老年的健康資本。美國最新研究指出,20多歲的年輕人若維持跑步習慣,鍛鍊良好的心肺適能,可保護腦力,邁入中年時的思考技巧與記憶力表現較佳。科學家指出,這可能有助於及早預防與治療老年失智症。

美國明尼蘇達大學主導此研究。這項研究始於1985年,研究團隊找來2747名健康成人,受試者的年齡介於18至30歲。研究人員要求受試者在跑步機上全速奔跑,直到跑不下去或氣喘吁吁為止。這次測試心肺適能的跑步測驗裡,受試者平均可跑10分鐘。

20年後,研究團隊請受試者進行同樣的跑步測驗,結果受試者平均少跑2.9分鐘。再過5年,研究團隊請受試者參加3個視覺記憶測驗,測試他們的認知能力,包括語言記憶力、心理支配動作的速度及執行功能。

在語言記憶力測驗裡,研究人員讓受試者看15個字一眼,10分鐘後再回想這些字。在心理支配動作的速度測驗裡,研究人員要求受試者用無意義的符號代替數字。在執行功能的測驗則包括腦筋急轉彎的問題,例如用綠色墨水寫「黃色」二字,再問受試者墨水是什麼顏色。

研究結果發現,25年前的初次跑步測驗裡,每多跑一分鐘的受試者,語言記憶力測驗的正確度就多了0.12字,無意義符號代替數字的正確度多了0.92個數字。前後2次測驗中跑步時間相差愈小者,在執行功能測驗的表現就愈好。

研究作者、明尼蘇達大學的雅各博士說:「又多了一篇重要的研究提醒年輕人,跑步、游泳、騎腳踏車等有氧運動對大腦健康有益。」他並指出,其他研究顯示,如果人們在記憶測驗每多記住一個字,10年後罹患老年失智症的風險就降低18%。

這項研究刊登於最新一期的《神經學》(Neurology)期刊線上版。

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