美國一項最新研究發現,青春期女生比較容易罹患憂鬱症和焦慮症,可能是因為性荷爾蒙雌激素,會讓送往腦部的血液流量增加。

眾所周知,成年女性的腦部血流要比男性來得多,但現在最新的研究顯示,青春期就出現了這種明顯差異。

賓州大學教授薩特斯韋特表示,整體來說,女性較容易罹患焦慮症和憂鬱症,男性則發生精神分裂的機率較高。

他說,男女腦部血流差異最大的區域,是與高階認知功能有關的部位,受影響的區域涉及「情緒、調節與控制社交狀況」,十分重要。

薩特斯韋特與其同仁使用磁振造影(MRI),分析922位、年齡介於8歲至22歲之間的年輕人腦部血流的發展狀況,以釐清這種男女差異何時出現。

以前的研究顯示,青春期期間腦部的血液流量會減少。但大約15歲開始,男生腦部的血流量減少的速度就比女性快,到了青春期末期,女生的腦部血流增加,男生腦部血流則持續下降。

研究顯示,男女這方面的差異,應源自青春期,而且對瞭解成年後才發作的精神疾病,有深遠影響。這分研究報告發表於《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Science)。

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