敬老院辦動物撫療課 長輩笑開懷

 87歲的林啟明熱愛參加動物撫療課程,圖為他將雙腳放在黃金獵犬「Bank」背部摩擦,藉此訓練腿部肌力。

 愛心服務犬「Winner」是巨型雪納瑞,雖然體型龐大,但性格溫馴,老人家幫牠梳理毛髮時,Winner還會露出舒服的表情。
 敬老院的長輩抱著愛心服務犬,重溫年輕時飼養寵物的溫馨時光。(張潼攝)

寵物不只是飼主的好朋友,台灣許多養護機構也引入「動物撫療」概念,讓個案與狗狗互動,藉此拓展人際、增加活動量。包括養老院、啟智學校,甚至安寧病房,都可見到可愛的狗狗身影,替個案的生活增添更多樂趣。

「好棒!好聰明!」獨自住在台北市立浩然敬老院的林啟明,今年87歲,有輕微失智、重聽,雙腿也不良於行。即使因年紀大導致反應較慢,但每次參加院內開設的動物撫療課程時,卻都能見到他努力跟狗狗說話、記住每隻愛心服務犬的名字,並為牠們的表現鼓掌歡呼。

浩然敬老院長張婌文表示,台灣愛心犬服務協會每個月會到院內進行2至3次動物撫療課程,因院內老人家多半沒有親人或子女,加上智力與行動能力漸漸退化,當溫馴又可愛的狗狗出現時,長輩臉上的興奮完全騙不了人。

護理長簡楚珍說,對一般人而言,與動物互動不是多大不了的事,但對出現失智或失能狀況的長輩來說,卻可在過程中跟狗狗或訓練員對話,也能透過互動遊戲訓練四肢肌力。

最重要的是,「老人家的生活瞬間都有了期待,才剛上完課,就一直詢問狗狗什麼時候還會再來?」

除了林啟明愛和狗狗玩,一位90多歲的奶奶因年輕時曾養過馬爾濟斯,因此每逢動物撫療課時,她總是對小型犬愛不釋手,一邊替牠們梳毛,一邊跟旁邊的人稱讚「牠好漂亮喔,是不是?」另一位深諳多種語言的蘇奶奶,則喜歡轉換多聲道與服務犬說話,日文、英文、客家話與閩南語都難不倒她。

(中國時報)


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