↓豐谷油飯不只煮得米飯熟度剛好,且每一碗都與食材下鍋炒過,更入味。(陳志東攝)
↓豐谷油飯不只煮得米飯熟度剛好,且每一碗都與食材下鍋炒過,更入味。(陳志東攝)

台灣荔枝主要集中在彰化、高雄等中南部,每年5月開始,從玉荷包到黑葉,滿是多汁香甜。事實上,北部民眾想採果,不需舟車勞頓,新竹市內就有了,且多為桂味、港尾與掛綠等晚熟品種,鮮美直到7月中下旬,適合暑假親子採果同樂,還可順遊新竹嘗小吃。(陳志東)

許多人不知新竹也種荔枝,而且地點就在新竹市內。新竹市農會推廣課長劉興鏡說,台灣荔枝最早由福建引至屏東種植,距今約300年前,新竹荔枝則由廣東引進,歷史可回溯200年前,民國77年產業全盛期,整個新竹地區約有荔枝園近千公頃,目前當地還留有不少高壯的百年荔枝樹。

早年新竹荔枝以黑葉為主,品種單一、產期集中,讓荔枝價格因此暴跌,劉興鏡說:「以前荔枝是高價水果,當時一個工人一天薪資只能買5斤荔枝,但以目前荔枝3斤100元、一個工人每日薪資2000元計算,變成工作一天就能買上60斤荔枝。」

交50元清潔費現採現吃吃到飽

價格暴跌,導致許多荔枝園轉型或休耕,也促成新品種引進。現在新竹荔枝園面積只剩200公頃,真正收成的僅18公頃,但除了黑葉外,更有糯米、桂味、港尾與掛綠等多種晚熟或極晚熟品種,加上新竹地勢偏北,平均比中南部晚熟2周以上,成了台灣最後一口荔枝鮮甜所在。

目前新竹荔枝園主要集中在青草湖、中華大學、玄奘大學周邊山區,從國道3號香山交流道下至多10~20分鐘就可採果,合計共有8家果園開放,對北部親子來說極為便利。

新竹荔枝特色是晚熟、果實圓潤多汁又帶著天然果酸,滋味極好。各果園作法大致相同,只要50元清潔費就可入園現採現吃吃到飽,想帶走則依市價秤重每斤約30~40元不等。

荔枝園每公頃約可生產6000公斤,以1斤30元計算,一整年產值只約18萬元,扣除肥料、人工等成本,果農年收入低得可憐,又熱又累又難養家糊口,許多農民早已棄耕。遊客前往採果也請體恤果農辛勞,不要破壞果樹或浪費,並請給這些果農加油打氣,讓北部能持續保有荔枝鮮甜。

觀光果園各有特色

目前新竹市開放的8家荔枝觀光果園各有特色,但都尚未形成休閒農場規模化經營,保留著純樸果園景觀,有些有名稱有些沒有,但只要循著公路上的「荔枝觀光果園」紅布條或旗幟前往,或利用地址導航,應該都能順利抵達。

其中香山交流道附近由蔡明風經營的果園,裡頭有20多株高大的百年荔枝樹;位於中華大學附近由楊文貴經營的果園,有著滿山谷的玉蘭樹與兩株覆蓋整個房舍的高大百年玉蘭樹,非常壯觀,這裡也是電影《女朋友男朋友》的重要拍攝場景。

位於青草湖附近,由王明源經營的風谷蘭園,除了有最晚熟、可撐到7月底的桂味荔枝,王明源也以有機肥料自種許多蔬菜,特別匏瓜非常鮮美,產量不多,也可自採秤重計價。

豐谷油飯冷了也好吃

新竹青草湖一帶採荔枝,如果時間緊湊無法採果,直接向果農購買也是物超所值,記得再順遊附近竹蓮寺旁的「豐谷油飯」,這可是在新竹紅透半世紀的「煮飯專家」,也是新竹地區民眾與前些年郭台銘小孩滿月禮指定的油飯商家之一,來此不管買個油飯便當現嘗或帶回家與親友分享,是不能錯過的美味。

很難想像煮飯也是一門專業。一般想法是,煮飯還不容易,洗好米放進電鍋就可以。事實上,4人份、40人份的飯都容易煮,但如果要煮的是400人份、甚至4000人、上萬人的飯,而且要在短短幾個小時內就煮出來,還要煮得熟透好吃,這時專家的價值就出來了。

豐谷創立於1956年,早年專營白米與雜糧販售,民國55年間高壓瓦斯與蒸汽鍋爐問世,豐谷也逐漸轉行幫人煮白飯與油飯,這一煮,往往都是數千人或數萬人的份量,除了供應宗教團體或宴席活動,也供應學校營養午餐等對象。

拜新竹科學園區成立之賜,由於園區工程師多為適婚青年,小孩滿月送禮需求大,豐谷第二代顏川鈞、顏載華兩兄弟也於民國81年起再次轉型量產彌月油飯、紅蛋與手工結婚米糕,並因油飯煮得熟透美味滋味濃郁,就此一飛沖天。

那油飯真的美味,冷了更好吃,咀嚼時油飯軟硬適中,並帶著濃郁的米香、麻油香,以及野生蝦米、新社香菇與豬肉香。顏川鈞說,祕訣除了半世紀的煮飯技術與精選食材外,最主要還在於不怕麻煩,每一碗油飯都是各種食材分別料理後再一起入鍋炒過,讓滋味滲入糯米中。

豐谷更大特色是衛生,每天清晨開始煮飯後,如果不怕高溫,任何人都可進入廚房親眼查看製作過程,確保衛生,等中午過後廚房休息也可進入,這時所有鍋盆都已洗刷如新,顏川鈞說:「連衛生局官員來檢查都靜靜沒話講。而且我完全不用油炸,而是投資蒸烤機烤雞腿,不用擔心回鍋油問題。」

豐谷油飯數量大時需先預定,如果零買,一個兩個或10、20個,隨時現場都可購買,運氣好時還能買到搶手的金桔米糕或黑糖米糕,一樣美味讓人懷念。

另外新竹旅遊,也推薦前往中央市場品嘗各樣小吃,市場內的「糯米水餃」十分美味,裡面還有家Amy家飾藝品館,主人從印尼引進許多柚木奇木家具,店雖小卻有驚喜。(陳志東)

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