「我沒辦法不喜歡紅葉,當年他們為台灣爭了那麼多光榮!」74歲的趙爾文因為認同紅葉精神,20年來不但出錢支持紅葉棒球隊、紅葉少棒紀念館,每年舉凡畢業典禮、耶誕節,都親自到校陪伴孩子,是紅葉國小全校62個學生都認識的「趙爺爺」。

紅葉國小校長蔡清賢形容說,趙爾文董事長事業成功,在社會上更是威名赫赫,但在紅葉小朋友心目中,他就是慈祥的爺爺。

提起與紅葉結緣的原因,趙爾文低調地說:「沒什麼特別原因,看到這些孩子我的內心只有2個字,就是『高興』。」因此,幾年前當他聽說紅葉國小因為畢業生只剩1個人,可能要考慮被併校時,綽號「趙霸子」的他便再也按捺不住性子,硬是發了一大頓脾氣。

後來紅葉保住了,趙爾文就像面對失而復得的寶貝,愛也更深了。

他回憶說,有一次沒什麼準備就到紅葉,無意間看到少棒紀念館擺著木頭箱子一塊錢一塊錢在募款,急得他當場搜光口袋裡的5萬現金全捐了。但一旁的助理見狀卻悄悄附耳對他說:「董事長,這樣我們會沒錢坐飛機回台北。」趙爾文只好有點尷尬地向學校要5000元回來。

不只是捐錢,趙爾文也很熱衷陪孩子,只要紅葉小將到台北比賽,都知道「趙爺爺」一定會請他們吃大餐。

趙爾文笑著說,有次他特意召集朋友分別開著價值上千萬的跑車到天母集合,載孩子們去兜兜風,結果瞬間10幾部超跑雲集,連警察都驚動了。

透過紅葉,旅日全壘打王王貞治輾轉得知趙爾文對棒球的付出,先後送了他兩支全壘打簽名球棒,一支供趙爾文個人留念,另一支則轉贈紅葉少棒紀念館收藏,藉此鼓勵紅葉小將。「王貞治不但在棒球上有很了不起的成就,最重要的是他至今未歸化日本籍,如果有機會,真的很希望能見見他。」趙爾文說。

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