打工換宿是近年熱門關鍵字。苗栗南庄的老寮計畫4月開始試辦,老寮主建物還未裝修好,就吸引一波波「換宿生」前進老寮,粉絲專頁已超過4300名粉絲。有年輕人換宿後念念不忘,從此對「鄉下」有了新的想像與嚮往。

回鄉溯源8年,苗栗青年邱星崴觀察,青年返鄉與打工換宿有類似特質,是年輕世代在尋找出路,「我們是很苦悶的世代,起薪22K、工時又長,處於轉換期的人特別容易出現出現在老寮,我常戲稱他們是『失去什麼的人』,可能是失業、失戀、轉業、轉學、出國打工等。」

他也觀察,現在年輕人多是獨子或手足不多,思考方式難免自我,也期待才華被看見。透過農村打工換宿,年輕人可以參與講求群體的社區再造工作,例如社區牆面彩繪、老人送餐、農事服務等,「不用馬上給承諾、不用跟社區攪和很久,但仍有機會可以展現自己的能力。」

主持人張瑞昌打趣說:「老寮好像有點像年輕人的中途之家?」邱星崴笑著回應:「真的有點像!但這中途是可能改變人生軌道的。」他認為,老寮只是年輕人與農村間的孵化器,他們長期經營在地關係、清楚在地需求,當年輕人來到農村,他們就能有效媒合。

邱星崴非常期待農村打工換宿帶來的後續效應,或許年輕人會因此發現,「原來農村不那麼遙遠或獵奇,原來自己也能在農村生活,儘管這個選項過去從未出現在他的人生中。」就如同他自己與新手土礱師阿華,他們主動進鄉,卻再也離不開南庄,成為被土地選中的人。

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