安徽阜陽的臨泉縣,經濟是以農業為主,人口超過200萬人,有中國第一人口大縣之稱。另外,該縣也是中國大陸有名的「毛筆聖地」、「北國筆鄉」之稱,當地的毛筆業,曾創造出「八柱擎天」的毛筆,而聞名海內外。

在中國大陸2011年的人口普查中,如果不算縣級市,而只算純粹的縣的話,那麼中國人口第一大縣,是安徽省阜陽市下屬的臨泉縣。戶籍人口220萬,常住人口154萬。均位居全中國第一位。常住人口在當時世界各國,可以排到149位。

臨泉縣是古代商周時期姜子牙(姜尚)的故里,當地的文化傳承不少,而為人津津樂道的文化,就是毛筆。

臨泉素稱「毛筆聖地」、「北國筆鄉」之稱。據說臨泉毛筆興起於明永樂年間,以尖、圓、齊、健四德俱全,剛勁飄逸、珠圓玉潤等特點譽馳書畫界。目前,臨泉可年產逾20萬支、300多種毛筆。當地政府也積致力毛筆產業的。

在發展毛筆產業文化的同時,臨泉縣目前享有盛名的毛筆製作業,如文德堂貢筆廠、臨譚筆莊、楊橋毛筆社等。為發揚當地的毛筆產業,文德堂貢筆廠與臨譚筆莊還相繼創立的博物館。

據文德堂貢筆廠創辦人,臨泉製筆大師曹如章的女婿、臨泉毛筆博物館的創辦人趙斌表示,2009年,他路過湖州市,發現那裡有一個湖筆博物館,因為自己是製作毛筆出身的,就靈機一動,何不自己辦個博物館,既能推介產品,又能弘揚毛筆文化。

趙斌說,盡管館裡收藏了玉筆、骨筆、山羊毫、雞距毫等為材料的毛筆達百餘種,但在趙斌眼中,文德堂首創的「八柱擎天」,才是真正的寶貝,這個筆可以一分為八,一筆多用。

打開筆帽,是6隻枝小筆,圍著一枝大筆,每個筆頭都可以卸掉,在筆的尾部打通後再塞一枚小筆,一共是8枝。趙斌指出,「八柱擎天 」是1984年創製而成的,1985年還獲得首屆中國鄉鎮企業產品博覽會金質大獎。

在中共十四大期間,文德堂曾送給鄧小平一枝毛筆,叫「欣欣向榮」。趙斌說,那枝筆身上刻有盤龍,筆的後部是古代官帽的造型。「欣欣向榮」跟一般的毛筆不一樣,它一共包含13只小毛筆,中間一個大筆,一共14枝,寓意獻禮「十四大」。現存於北京歷史博物館。

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