捲入愛徒論文造假風波的日本理化學研究所(理化研)再生科學總合研究中心副中心長笹井芳樹,5日一早被發現吊死在神戶市中央區的尖端醫療中心內,除了他的公事包裡留有遺書外,他的研究室和祕書的桌上也都留有給不同人的遺書,警方研判是自殺。笹井的死讓日本的再生醫療界痛失英才。

理研的公關室長加賀屋悟5日下午在文部科學省召開的記者會上表示,笹井曾說他「疲勞困頓、身心俱疲」。

壓力過大吃藥治療

他的同事則說,自從論文風波發生後,笹井便接受心理治療,最近可能是藥物副作用,連清楚的會話都有困難。他的遺書中對STAP細胞研究小組被質疑造假,帶給理化研困擾一事表示遺憾。

笹井生今年51歲,畢業於京都大學,是胚胎幹細胞研究的先驅,他有關網膜的胚胎幹細胞(ES細胞)研究,成為世界首度使用誘導性多功能幹細胞(iPS細胞)進行臨床應用技術的基礎,對日本的再生醫療有很大貢獻。

站台背書難脫關係

他的愛徒、今年30歲的小保方晴子,今年1月底在英國科學期刊《自然》上發表了STAP萬能細胞的論文,理化研特別為她召開記者會,宣布STAP萬能細胞乃科學界的重大發現,STAP細胞能比iPS細胞更有效率地製作出與ES細胞一樣,但不易傷害基因,癌化的危險性較低。小保方還有信心地說:「今後返老還童可能不再是人類的夢想。」

笹井是小保方的指導教授,與小保方合作過2份論文,記者會上兩人也同台解說。論文發表後,許多學者質疑,依小保方論文如法泡製,卻怎麼也做不出所謂的STAP細胞,小保方的研究所畢業論文也被查出有多處抄襲。

稱只參與最後階段

理化研察覺研究論文有問題後展開調查,並於4月宣布小保方的論文使用了加工過的假圖片,調查委員會認為井的責任重大。小保方隨後召開記者會哭訴說,她曾成功製作過STAP細胞逾200次,她確信有STAP細胞。笹井4月中召開記者會致歉,他強調,他只參與小保方論文撰寫的最後階段。

《自然》期刊7月2日撤回小保方的論文。理化研的懲戒委員會曾考慮處分小保方和笹井,但後來決定追加調查而暫時不處分,不過,由外界學者組成的改革委員會為了此事而要求解散理研並更換笹井等幹部。

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