1999年9月21日凌晨1點47分,發生芮氏規模7.3級的強烈地震,造成2415人死亡,8000多人受傷。

921大地震震央在南投縣集集附近,這起地震又稱為集集大地震。中央氣象局統計,集集大地震發生後3周,餘震次數就突破一萬次,打破氣象局地震測報中心有史以來的記錄。

集集大地震原因,推估為中部地區車籠埔斷層錯動引發潛層地震,破壞力強大,震央附近的南投縣、台中縣市受重創,甚至連台北地區也有不少災情,如新北市新莊博士的家、台北市松山區東星大樓等房屋倒塌,這讓民眾關注到,原來台灣的活動斷層真的會動起來。

921大地震後,全台捐款踴躍,現金捐款超過新台幣315億元,可說是台灣最大規模的集體捐助行動;政府運用其中的134億元,並成立921震災重建基金會,而光是需要重建的學校就有293所,民間團體乃發起了「認養災區中小學重建計畫」,認養重建了108所。重建基金會一直到2009年5月才解散,重建工作花了近10年。

地震後,各界開始省思防震的重要。2000年立法通過每年9月21日為防災日,並修法提高建築物及公共設施的耐震力規範,且依地區特性規範不同耐震標準。以台北市為例,地震前,建築物大約只能承受震度5級的地震,修法後,建築物必須可以抵檔震度7級的地震,現在RC住宅耐震標章成為現在民眾購屋的基本要求!高速公路、快速道路、高鐵、台鐵、捷運等也當進行耐震補強,即使再發生921同樣震度的地震,各項設施都不受影響。

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