台大醫學院免疫所及內科教授許秉寧
台大醫學院免疫所及內科教授許秉寧

2014年備受全球矚目,有東方諾貝爾獎之稱的「唐獎」,首屆將生技醫藥獎頒給發現「癌症免疫療法」的重大推手,美國科學家艾利森與日本的本庶佑教授,他們找到免疫T細胞抑制分子(CTLA-4、PD-1),讓癌症不再是「不治之症」,更讓全球癌症患者找到存活新契機,台灣的台大、台北榮總、長庚、中國附醫等6大醫院也著手臨床試驗,希望開啟治癌免疫細胞鑰匙,消滅癌細胞。

癌症免疫療法是什麼?為何能重燃醫界對癌症免疫療法的信心?台北榮總腫瘤醫學部藥物放射治療科劉俊煌主任(上)說,人體在免疫系統不能認識及清除癌細胞時,易發生癌症,免疫系統是負責抵禦外來病毒侵犯最重要的保衛系統,也是清除體內癌細胞的大功臣。

台大醫學院免疫所及內科教授許秉寧(下)說明,傳統癌症治療包括化療及標靶治療,但大多治標不治本,主要是抑制癌細胞生長、防止擴散及轉移。「免疫療法」則是另闢蹊徑,加強免疫系統功能,由自體免疫機能發現應該排除的癌細胞進而殺滅,讓患者自體產生消滅癌細胞的能力,以保持身體的正常功能,免疫療法也有其他特點,像可以長期記憶,對治療有效者便可以長期控制。

這次針對免疫療法發展出的兩種免疫標靶治療,在腫瘤治療的卓越療效,已使癌症的免疫療法由概念得到印證及落實。進而在癌症的治療上已經逐漸接近臨床上「治癒」的理想。

不過,癌症免疫療法雖然在全球掀起風潮,但目前僅有治療黑色素瘤的適應症,劉俊煌指出,此藥物能增加轉移性黑色素瘤病人存活機會,臨床試驗顯示,阻斷CTLA-4的抗體有20%的患者能因此「長期緩解」,且「持續存活」,治療成果令醫學界十分振奮。

黑色素瘤是致死率非常高的癌症,從罹癌到死亡通常不到一年,免疫療法就是控制T 細胞,活化免疫細胞進而殺死癌細胞,國外已有多成功案例。許秉寧提醒,新型藥物尚在開發階段,除治療療效的確立之外,須審慎藥物副作用,尋求更好的生活品質及更多生存機會。

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