喝牛奶拉肚子究竟是乳糖不耐症還是過敏?一名小三學童每喝牛奶就腹痛、腹瀉,媽媽以為他對牛奶過敏,家中拒吃所有奶製品,但檢查發現,男童只是有乳糖不耐症,並非對牛奶過敏,還是可以適量食用無糖優酪乳、低脂起司等食物。

常見的乳糖不耐症,是因人體中缺乏可分解乳糖的酵素,使乳糖未經消化,就直接被腸內細菌代謝,產生大量氣體,導致腸道脹氣,引起拉肚子、腹脹、打嗝、腹痛。

董氏基金會營養組主任許惠玉說,乳糖酵素會隨年齡生長而漸減,通常出生時濃度最高,3歲後開始下降,到7歲至多只剩原來的1/10,之後就維持一定濃度。許多人小時候喝牛奶沒事,但長大後卻有不舒服症狀。

常有民眾誤認喝牛奶不舒服,就是對奶類過敏,應避免吃奶製品。董氏表示,過敏是因人體對牛奶中的蛋白質產生免疫反應,進而出現腹痛、腹瀉、蕁麻疹、噁心等症狀。國人對牛奶過敏的比率極低,3歲前僅2%至5%,成年後不到1%。

乳糖不耐症與牛奶過敏症狀雖相似,但成因不同。董氏提醒,若喝牛奶產生不舒服症狀,應確實找出原因,家長不要自行讓小孩「斷奶」或拒吃所有奶製品,以免造成孩童的鈣質、維生素B2攝取不足,影響發育。

營養師林品瑜說,有乳糖不耐症的民眾若想攝取乳品,建議少量多次,不要一口氣喝太多,也可盡量搭配其他固體食物。乳製品低脂起司和無糖優酪乳,也都是不錯的選擇。

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