國際研究團隊在研究愛滋病毒(HIV)的基因史後發現,愛滋病幾乎可肯定是在1920年代,源於剛果民主共和國(當時舊名薩伊)的首都金夏沙。研究結果發表於最新一期的《科學》期刊。

歐美研究員利用美國一個HIV基因序列數據庫的數據,重建HIV-1型M群的基因史。HIV分為1型和2型,1型又分為M組、O組和N組,其中僅HIV-1 M群在全球流行,約90%的愛滋病患也都是感染這種病毒。

研究團隊發現M群的共同始祖「非常有可能」於1920年左右出現在金夏沙。HIV從黑猩猩、大猩猩或猴子等靈長類動物身上傳播到人類至少13次,但只有HIV-1 M群引起流行,在1920至1950年之間傳到全世界。

之所以造成流行,係因都市發展、鐵路運輸、性交易等因素構成的「完美風暴」推波助瀾。

英國牛津大學動物學專家派布斯說:「這是我們第1次利用最新的『親緣地理學』技術(phylogeographic),以統計學評估HIV起源與傳播路徑。」

剛果1940年代末期被比利時殖民期間,每年超過100萬人搭火車經當時中非最大城市金夏沙進出。HIV-1 M群病毒隨鐵路網從金夏沙傳至比屬剛果殖民地其他大城,再蔓延到南部非洲和東非。

至今全球已有7500萬人感染愛滋,3600萬人喪生。直到抗反轉錄病毒藥物問世,愛滋病治療才大有改善,從世紀黑死病轉變成可透過藥物控制的慢性病。

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