Netflix公司上周宣佈2項具開創性的協定,震撼好萊塢:一是將推出第一部原創電影,與溫斯坦公司(Weinstein Co.)合資製作的「臥虎藏龍2」,預定明年夏末在線上和影院同時首映;不到48小時再公告,將製作並獨家發行4部好萊塢喜劇影星亞當‧山德勒(Adam Sandler)的電影。

此舉立即引發電影院業者反彈,最大IMAX影院運營商AMC、Cinemark喜滿客、Regal富豪和Carmike等美國4大連鎖影院業主,都表明將拒絕在Imax影院放映「臥虎藏龍2」,意味全美國共418間IMX電影放映廳中有115間不會放映該片。

拒絕與Netflix同天首映「臥2」的,還有加拿大最大Cineplex連鎖影院、歐洲最大IMAX業者Cineworld。

近年,影院業者都疲於應對長期下降的觀影人數,致力將影院設施升級,提供更優質觀影經驗。「臥2」day-and-date新模式,讓業者深怕會打亂整體電影銷售週期,讓好萊塢與電影相關行業的生機受挫,怕觀眾更加不出門看電影,而連連炮轟Netflix。

導演李安2000年作品「臥虎藏龍」的續集,由溫斯坦公司買下版權,並找IMAX及Netflix合作,將於明年8月28日在全球Imax戲院首映,同一天也將上Netflix串流平台,供全球40多國5,000萬名訂戶點播觀看,採「day and date」(新片同步上映)發行模式。新片在電影院與數位平台同日首映的做法,雖罕見但不新奇,目前主要都是較小型的獨立影片,「黑心交易員的告白」(Margin Call)和「套利交易」(Arbitrage)是較受矚目的2部電影。

好萊塢的電影通常會先在美國影院上映,影院上映主要收入有90%是在頭3個星期,然後依序上市家庭視頻、電視播映、數位平台,每個階段都有明確時間點,這個稱為「Windows」(視窗)的模式運行幾十年,保障影院業的票房銷售,也保障每一階段的業者有互不侵犯的專屬銷售期。

製片商和發行商一直希望縮短,從影院放映至廣泛上市家庭娛樂平臺之間90天的「窗口」,影院業主也一直強烈抵制,特別是從大製片廠出品的電影。《Variety》綜藝雜誌報導,2011年環球影業曾計畫讓「神偷軍團」(Tower Heist)在影院首映3周即在有線電視VOD視頻以高價60美元供點播,但受到幾家大型影院威脅而被迫取消;同年,連鎖影院再抵制華納兄弟、索尼、環球和20世紀福斯等公司,宣佈要在影院首映60天後就提供消費者VOD的計劃。

Netflix在1年多前就表明希望用day and date模式發行原創電影。去年秋天,在洛杉磯舉行的獨立電影論壇,Netflix首席內容長薩蘭多斯(Ted Sarandos)公開指責影院業主,試圖扼殺創新而抵抗day and date模式,沒能跟上消費者的步伐。

Imax首席執行官富格爾豐德(Rich Gelfond)說,該公司並非挑戰傳統電影院發行視窗期,而是提供替代內容;他預計有一些美國連鎖電影院將放映「臥2」,最大獲利將是在中國市場。Imax明年在大陸將有200間螢幕,「臥2」在中國的Imax應該可以有好成績,因為當地沒有Netflix服務。

據Netflix與亞當山德勒簽約協議內容,山德勒將獨家為Netflix製作並演出4部新片,每部影片均在Netflix獨家首映,第1部片預計明年初上映。有媒體質疑,去年底被《富比世》選為好萊塢最賠錢明星榜首的山德勒是否有此價值。薩蘭多斯表示,亞當山德勒是Netflix全球會員用戶最常點播觀看的演員之一,他的魅力跨越不同年紀、階層。Netflix顯然根據大數據,判斷山德勒式的通俗作品能投其訂戶所好。

Netflix預計2014年在全球整體流內容投資32億美元,約1%的原創內容的投資將少於3.2億美元。《Variety》報導,Netflix將撥出約5,000萬美元給「臥2」及4部山德勒電影,是Netflix首度跨足電影製片。

當數位時代消費者習慣正在迅速改變之際,這凸顯Netflix在娛樂圈中日益增長的影響力。Netflix全球訂閱戶已超過5,000萬,大多數在美國,原創節目被證明是吸引新訂戶、留著老客人的關鍵。

據RBC Capital Markets在9月的調查,57%的美國Netflix訂戶表示原創內容是決定繼續訂閱的重要因素,2013年8月時此數據是43%。

Netflix位居北加州Los Gatos,2007年開始流媒體服務,近年推出自製的「紙牌屋」、「女子監獄」等知名影集,率先採用一次多集同時上線供點播的新模式,改變觀眾觀看電視節目的方式,也改變電視界的業務。例如,促使電視台直接訂購一整季節目,如今再要撼動電影產業。(本文作者為國際動畫展人、學者)

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