有線電視頻道HBO打算明年在美國推出線上串流服務,此舉意味著HBO將繞過傳統有線電視業者,並與線上影片服務商Netflix對打。

HBO執行長普雷普勒(Richard Plepler)在母公司時代華納的投資人會議上表示,「為想看HBO節目的觀眾掃除各種障礙的時候到了。」不過HBO並未透露任何有關訂價或是方案的細節。

HBO的串流服務鎖定美國1,000萬戶使用寬頻,但未訂閱有線或衛星電視服務的家庭,上述家庭約有半數是Netflix和亞馬遜Prime的串流視訊服務訂戶。

普雷普勒指出,「這塊市場不僅龐大而且商機勃勃,不應該再棄之不理。」再者,串流服務也有助在國際市場創造機會,可望為HBO帶來「上億美元的營收」。

不過,HBO仍會繼續把節目內容賣給有線和衛星電視業者,同時與現有和潛在夥伴合作,向美國8,000萬個未訂閱HBO的家庭招手。

HBO跨足線上串流服務代表將與主導該市場的Netflix正面對決。據市場研究機構ComScore估計,美國約有32%的家庭為Netflix用戶。

研究機構Forrester Research分析師麥克維(James McQuivey)表示,「自觀眾接受線上串流節目的那一刻起,HBO進軍串流影片市場就已無可避免。」

麥克維指出,「HBO此舉肯定會惹毛付費電視業者,但維康集團(Viacom)等內容業者卻樂見HBO打頭陣,畢竟他們日後也可能跨足該領域。」

麥克維認為,其他內容業者揮軍串流服務的難度較HBO高,但業者也心知肚明,一旦目前與電視捆綁的業務模式崩塌,他們需要新的收入來源。

21世紀福斯放棄收購時代華納後,執行長布克斯(Jeff Bewkes)向投資人表示,公司將在2018年前讓淨利成長1倍。

#線上串流