「這是我的人生最後鉅作!」80歲的藝術家林智信完成油畫鉅作《芬芳寶島》,歷經喪妻之痛的他,決定再以5年時間創作70張150號油畫作品《美哉東台灣》,完成他「愛台三部曲」的最後一塊拼圖,獻給甫病逝的愛妻。

「請妳保佑我順利畫完《美哉東台灣》」,每天上午林智信一到台南市安平區的畫室,第一件事就是對著妻子的照片合手祝禱。林智信說,20年前與妻子林黃金桂前往東部寫生、照相、蒐集風土民情資料,兩人都愛上東台灣的好山好水,讓他萌生創作《美哉東台灣》的想法。

沒想到,當他閉關7年完成《芬芳寶島》後,妻子竟於8月25日因病過世,甚至沒能參加開幕,親眼目睹這件由102張150號油畫組成、長248公尺的曠世鉅作。

林智信為完成與愛妻共同的心願,沒有太多時間傷痛過,辦完妻子的告別式後,9月底開始埋首畫室閉關創作《美哉東台灣》。

林智信表示,《芬芳寶島》呈現出1950年代台灣西部的風貌,《美哉東台灣》則以台灣東部的現代風貌為背景,希望延續《芬》作的終點鵝鑾鼻燈塔,接續繪畫台東、花蓮、宜蘭,再接上《芬》作的起點基隆。

林智信認為,台灣東部尚未大量開發,仍保持原有的質樸自然之美,加上原住民又擁有良好的文化傳統,因此打算將8大原住民系統的生活樣貌融入畫作。

剛完成的《美哉東台灣》刊頭,就畫出一對阿美族年輕情侶穿著傳統族服,深情依偎一起遠眺太平洋日出的美麗場景。

林智信感慨地說,過去有妻子的陪伴及孩子們的經濟支持,才無後顧之憂地創作。如今妻子往生,頓失人生最重要的伴侶,讓他猛然醒悟不能再蹉跎,必須加緊完成夢想。

林智信說,《芬芳寶島》、《美哉東台灣》再加上先前完成的全世界最長版畫《迓媽祖》,就是他的「愛台三部曲」。如此大型的鉅作,日後只有捐給美術館或史博館典藏,根本不可能拿出來賣錢。但創作是他的人生最重要任務,一定要將愛土地的這份心情好好記錄下來。

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