2012年10月22日中華職棒興農牛隊向球迷投出震撼彈,宣告「興農牛」將走入歷史。次年新球季由義聯集團接手,更名「義大犀牛」隊。

興農放話要退出職棒已有多年,當了幾年「放羊的孩子」後,2012年董事會終因不堪虧損、戰績不佳,對經營球隊產生無力感,宣布易主。但苦撐17年,撒下約20億的興農球團,對中華職棒不能說沒有貢獻。

興農在1995年從俊國熊接手經營,2004、2005年曾拿下兩次總冠軍(見圖,本報資料照片),巔峰時期球迷人數足以與兄弟象迷抗衡,「狂牛打線」因為實力外貌兼具,號稱女球迷人數最多,締造球星代言風潮,創出職棒一番榮景。

好景不常,曾被球迷視為職棒救世主的興農董事長楊天發,2011年異想天開,實施純本土化政策,卻換來戰績墊底,球迷心碎離去,抵制進主場支持。原本想節省聘請洋將的經費,撙節支出,反而為球團收入帶來更強烈的打擊。

義大犀牛隊接手後,推出令球迷耳目一新的政策,增設「犀睛女孩」啦啦隊、補強戰力,最膾炙人口的就是網羅前美國職棒大聯盟強打曼尼,不但牛迷回籠,職棒票房也大幅成長,所有球隊雨露均霑,義大更成為中職史上首支在轉手後第一年就拿到季冠軍的球隊。

從興農牛的沒落到義大接手後的盛況,可以知道一項鐵律,只要用心經營,打出好成績,減少外行領導的干預,球迷就會進場支持。

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