人口老化時代來臨,佇立在豐原公老坪山上的一處田園老人安養中心,標榜「觀光度假」型的五星級安養中心,董事長陸桂森在面臨照護員貧乏困境下,堅決繼承父志,迄今成為中部頗具規模的安養中心。

從豐原水源路山腳下走到半山腰上的公老坪高爾夫球場,山頂上柳暗花明又一村,不但有一片觀光果園,還有打著藝術概念民宿餐廳,旁邊則有一處五星級般的田園安養中心。

由務農轉型設立養護中心,田園老人安養中心可說第一個。陸桂森的父親陸鼎昌在民國66年創業,成功將農業轉型為觀光路線,而因受戰亂影響,陸鼎昌從小書讀得不多,因此一直有興學夢想,在民國79年創立公老坪田園幼稚園,首創大自然教室,直至逐漸步入老年,有感社會的急速高齡化,又有了建造老人度假養護中心的夢想。

陸鼎昌務農為生並沒有多少錢,但卻願意投入畢生積蓄,並向各銀行貸款,籌資數千萬元設置慈善事業基金會,設立田園老人養護中心,在87年開始申請時,並不被社福單位看好,直到到94年正式營運,走了7年漫長時間。

陸桂森並非念社工系,但為了圓父親夢想,曾到東海大學修習一年半的社會學程,熟諳社會型態的改變與未來社會需求,且用心觀摩許多安養院,將田園老人養護中心打造成觀光度假型態,目的希望讓家屬來探望時有舒適感覺,親情不因長者住安養院而疏離。

住在這兒的老人很幸福,不但有寬敝的前庭花園可讓假日前來探視的家人與老人享天倫,在前庭盡頭可飽覽公老坪山下美麗風景,視野廣闊。而在裡頭,設備更是專業齊全,有陪診人員,也提供日間照護的喘息服務等。

一走進養護中心,有各種輔具及輪椅的專業設備展示,在四根大圓柱上貼滿標語,時時鼓勵老人調整心態,不要有住進安養中心被遺棄的感覺;另外有很大的復健室,免費請復健師為老人家復健。櫥櫃中展示老人家創作的各種美勞作品,有的以發票、四色牌,自行創作杯墊、玩具椅和小三輪車,逢年過節辦活動就拿出去義賣,所得供老人當零用金。

陸桂森說,由於有心且用心,並擁有專業服務,善於結合公老坪社區資源,該中心多次榮獲政府評鑑優等,每個月吸引國內外團體前來參訪學習,最近還有大陸團體來觀摩。

起初經營前幾年,半夜聽到救護車聲,陸桂森都會嚇得睡不著,擔心那個阿公或阿媽又出狀況,壓力甚大。原本該中心希望只收身體健康或亞健康的「安養」老人,農忙時老人家們可就近在一旁田園幫忙採收水果,種菜或拔草,勞動筋骨,活得更有朝氣。

但因10年前健康老人住進安養中心的風氣並不盛行,94年6月試營運到11月正式開幕,一年才收到十幾個老人,經營很慘澹,後來調整經營策略,開放中度重度失能者或慢性病需養護者入住。

儘管虧損,政府每年補助不斷縮減,陸桂森一度雖曾想放棄,但最後咬牙硬撐,靠著流星花園景觀民宿餐廳的多角經營彌補,就是要守住父親「給長者有尊嚴安養晚年」的理念和志業。

◆達人心法-投入長照事業 須具備三心

陸桂森認為,台灣的長照體系建制十分貧乏,政府缺乏誘因機制讓民間共襄盛舉,要投入安養或養護中心的長照事業,必須具備「三心」─即有心、愛心、耐心,當成一種慈善事業來經營。

陸桂森最初經營理念,是構想結合休閒農場,提供一個寬廣的自然環境與空間,讓來自四面八方,努力打拚了一輩子的長者,能在因緣際會下,來到這設備優質、風景賞心悅目,服務體貼專業又無微不至環境,有尊嚴的安享晚年,圓一場人生旅途。

他曾自行培訓照護員,但因政府補助誘因不大,根本留不住,且養護中心也面臨護士荒,到處都搶人,但難得的是,該中心目前有近60位正職員工,他並沒有強行綁約留住照護員,因為他相信「有心最重要」。

他說,經營安養中心絕不能唯利是圖,要讓老人老有所養,且有尊嚴的生活環境。

◆達人小檔案

出生:49.6.15

現職:財團法人台中市私立公老坪社會福利慈善事業基金會董事長、台中市田園老人養護中心董事長

學歷:東勢高工建築科畢業、東海大學社會工作學分結業

經歷:全國首創公老坪觀光果園(老坪農場)場長、田園幼稚園園長、流星花園景觀餐廳民宿負責人、80年神農獎得主、公老坪社區產業發展協會創會理事長、台中縣幼稚園教育學會理事長、台中市長期照護發展協會理事

◆達人座右銘

做事不怕慢 就怕不動。很多人有很好的構想,卻不敢去實現,考慮老半天,研究了一輩子,愈是了解就愈害怕,因為看到的缺點與問題愈多,就愈不敢行動。

只要方向對,就應該要朝著目標邁進,只要有在做,終有一天會到達目的地,完成夢想。

#台中市 #台中