30年前當網路開始普及,無人可以預料網路將在往後30年徹底顛覆傳統商業行為。

感受衝擊最深的,首推美國實體傳統書店。當亞馬遜在1994年開始登記營業,最早的營業項目便是在網路上販售書籍。具有百年歷史的美國最大傳統書店─巴諾(Barnes and Noble),當時並不以為意,認為顧客不會改變他們買書的習慣;他們喜歡手觸書頁、聞著墨味書香,快速翻動瀏覽,然後決定是否購買。沒想到2010年,巴諾書店市值只有7億美元,而亞馬遜網路書店已經超過500億美元。這促使巴諾書店不得不正面迎戰網路浪潮;除了接受網路購書服務,更推出自行開發的電子書閱讀器Nook,讓讀者可購買並下載電子書,對抗亞馬遜獨占網路市場的局面。

台灣網路購物,要比中國大陸先行好幾年。但是由於當年政府墨守成規,始終不願意開放網路購物所需的金流,讓PC Home等本土網路購物公司,平白損失了好幾年的領先功夫,而讓中國大陸的淘寶網等乘機迅速崛起。當今大陸年輕族群,不需要大筆創業資金、不需要店面,只要靠著網路行銷,便可從各式貨品銷售及服務獲利,因而產生無數年輕百萬富翁。

這幾年,網路行銷又走上了一個新的台階,「網路共享」成為新主流。借由手機的定位功能、社群組織、大數據分析、移動電子地圖等,又開創了許多新的商機。舉例來說:有提供私人空屋出租的Airbnb(空中食宿),讓旅客可以用比飯店低廉的價格,居住在屋主出租的空屋中,屋主也可以充分利用空屋資源,利人又利己;其次是提供共乘服務的Uber(優步)、Lyft等,讓旅客可以根據手機定位功能,找到離自己最近、收費最低、服務最好的加盟車輛。很巧的,這兩個屬於網路共享創意服務,都發跡於美國加州舊金山,距離創業園區矽谷不遠,可以就近得到優質的軟體設計服務。筆者去年到舊金山旅行時,有幸同時嘗試到以上這兩種網路共享服務,留下了極為良好的印象。

去年進入台灣市場的優步,其創新的網路共享服務吸引不少民眾的注意。擁有低價、迅速、貼心等優勢,優步迅速搶走了計程車大塊生意,導致台灣大車隊、交通部等,發起聯合抵制。政府還祭出鐵腕,對優步處以連續重罰。雖然台灣大車隊林董宣稱他們早就使用手機APP叫車服務,顯然他們的軟體遠不及優步高明,因此無法抵擋優步的快速攻城掠地。

對優步不利的因素則有:加盟司機沒有職業駕照、公司沒有依照規定繳稅、無法保證加盟司機沒有犯罪前科等。優步如果想繼續合法經營,必須要解決這些問題,無法迴避。然而從網路共享的發展方向看,政府一味阻止優步在台發展,恐怕也是違反了網路共享的時代潮流。持平地說,像Airbnb在台灣也提供空屋出租服務,那麼那些租空屋給外國遊客的屋主,是否也因未領有民宿執照,依規定也不能營業?

既然網路共享的洪流無法阻擋,台灣大車隊不妨委託本土軟體公司開發比優步更先進、更因地制宜的APP,讓加盟的小黃也能成立如優步般的聯盟,隨時在電子地圖上接受客戶叫車服務、給客戶同樣的優待、用信用卡收費,而且所有的司機都是領有營業執照的合法駕駛,自然要比優步更具有競爭優勢。如果還能學習上海市的大眾出租車公司,對經常叫車的VIP客戶提供免費代理駕駛服務,減少客戶酒駕的風險,更會受到消費者的歡迎。

我們同情相對弱勢的小黃運將,但也不希望看到台灣大車隊故步自封不求改進,繼續使用傳統的營運思維來經營計程車生意。不懂得利用網路優勢來提高競爭力,終究會被時代淘汰。

另一方面,政府應該扮演輔導者的角色,協助台灣計程車業者提升他們的網路定位及信用卡收費功能,讓他們可以有能力與外來的服務業競爭。一味採取保護主義,用跟不上時代的法條法規阻止外資服務業進入,不但有違自由市場經濟原則,也會讓台灣業界長期受到保護而失去國際競爭力。迅速立法,讓乘客在享用高品質叫車服務之餘,還能得到更好的人身安全保障,才是政府該做的事。

(作者為科技業顧問、專欄作家)

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