全球第一的威士忌

全球第一的威士忌圖╱路透

■日本山崎威士忌打敗逾千對手成為全球第1名。

■Japanese whisky made in the foot of wooded hills beats 1,000 challengers to be named world's best.

雖然威士忌來自蘇格蘭,但全世界最好的威士忌竟然來自日本!日本三得利(Suntory)旗下的山崎單一麥芽威士忌雪莉桶2013,以將近滿分姿態,被全球最負盛名的威士忌鑒酒師莫瑞(Jim Murray)評為世上最好的威士忌。

莫瑞去年11月在《威士忌聖經2015》(Whisky Bible 2015)評分裡,以「近乎難以言喻的特質」來形容這款琥珀色的瓊漿玉液。

他說山崎單一麥芽威士忌雪莉桶2013的酒香「精純顯著的撲鼻」,喝下去後有「輕柔逗人的香氣」回味。因此給予這款威士忌高達97.5分。酒滿分為100分。

日本品牌首次奪冠

這次山崎單一麥芽不但打敗逾1,000款來自世界各地的威士忌,更是日本威士忌首次在《威士忌聖經》裡奪冠。

山崎奪冠並非偶然,而是其完全發揮日本當地的氣候和水質等先天優勢,山崎的釀酒廠位於日本京都附近的山腳底下,其水質含有礦物質,口感柔和,並以難得的西班牙北部橡木所製造的酒桶精釀,有濃烈日本風味。

其酒窖內的2,000桶威士忌因此得以呼吸4季的變化,成熟時散發醉人的酒香。三得利的首席調酒師福與伸二說,酷熱的夏天讓威士忌的味道複雜而甘醇。

這次連蘇格蘭威士忌也敗陣下來,可說是日本威士忌發展百年的結果。號稱日本威士忌教父竹鶴政孝,出生於清酒世家,1918年從蘇格蘭留學回國,5年來後在山崎建立日本首家威士忌釀酒廠。開始把日本帶進威士忌的世界裡。

日本在1980年經濟泡沫時期,為威士忌的黃金期,威士忌加水更是當年最流行的商界喝法。但到1990年代經濟衰退後,日本威士忌銷售一落千丈,人們轉喝啤酒和提神飲料。

但後來流行威士忌加蘇打或汽水等喝法,以及國際市場對日本威士忌需求不斷增加,讓威士忌進入21世紀後又重拾榮光。尤其NHK電視台在去年底推出有關竹鶴政孝事蹟的晨間劇《阿政》,讓日本人又愛上威士忌。

日本酒商的抬頭讓蘇格蘭酒商面對不少挑戰。不少買家願意一砸千金去買1瓶日本頂級威士忌。

像去年初的香港拍賣會,1瓶酒齡50年的山崎單一麥芽威士忌,因當年只釀製150瓶,結果以3萬3,169美元(逾106萬台幣)成交。

根據Euromonitor資料,自2008年以來,日本威士忌出口已成長86%,尤其台灣、法國、俄羅斯和中國的需求增加最快。

其實,日本威士忌獲海外買家讚賞已非首次。竹鶴政孝後來成立的一甲威士忌酒廠,其一甲余市20年單一麥芽威士忌,曾經被《威士忌雜誌》(Whisky Magazine)評為2008年全世界最佳威士忌。

蘇格蘭仍獨占鼇頭

國際市場擴大,像過去10年來,在美國、日本、愛爾蘭和蘇格蘭等以外國家的市場即成長10倍,三得利搶占先機,去年1月以160億美元收購美國酒商Jim Beam,成為了全球第4大威士忌釀酒商。

雖然日本酒商來勢洶洶,但蘇格蘭威士忌仍被買家視為極品。像麥卡倫「M」威士忌曾在拍賣會上以1瓶62萬8,205美元成交,仍是目前全世界最貴的威士忌。

蘇格蘭仍是最大威士忌出口國。根據蘇格蘭威士忌協會資料,蘇格蘭2013年平均每秒出口40瓶威士忌,全年出口規模達67億美元。

★中時電子報關心您:喝酒過量,有礙健康!

(工商時報)


推薦閱讀

發表意見
留言規則
中時電子報對留言系統使用者發布的文字、圖片或檔案保有片面修改或移除的權利。當使用者使用本網站留言服務時,表示已詳細閱讀並完全了解,且同意配合下述規定:
  • 請勿重覆刊登一樣的文章,或大意內容相同、類似的文章
  • 請不要刊登與主題無相關之內容
  • 發言涉及攻擊、侮辱、影射或其他有違社會善良風俗、社會正義、國家安全、政府法令之內容,本網站將會直接移除
  • 請勿以發文、回文等方式,進行商業廣告、騷擾網友等行為,或是為特定網站、blog宣傳,一經發現,將會限制您的發言權限或者封鎖帳號
  • 為避免留言系統變成發洩區和口水版,請勿轉貼新聞性文章、報導或相關連結
  • 請勿提供軟體註冊碼等違反智慧財產權之資訊
  • 禁止發表涉及他人隱私、含有個人對公眾人物之私評,且未經證實、未註明消息來源的網路八卦、不實謠言等
  • 請確認發表或回覆的內容(圖片)未侵害到他人的著作權、商標、專利等權利;若因發表或回覆內容而產生的版權法律責任將由使用者自行承擔,不代表中時電子報的立場,請遵守相關法律規範
違反上述規定者,中時電子報有權刪除留言,或者直接封鎖帳號!請使用者在發言前,務必先閱讀留言板規則,謝謝配合。