網路零售巨擘亞馬遜跨足媒體娛樂業奏捷,旗下的影視製作部門「亞馬遜製片工作室」(Amazon Studios)自製的原創黑色喜劇影集「透明家庭」(Transparent),贏得第72屆金球獎「最佳喜劇音樂類電視影集」和「最佳音樂或喜劇電視男演員」兩項大獎,是第一個線上系列節目拿下金球獎最佳影集者。

在亞馬遜即時視頻(Amazon Instant Video)的流媒體電視服務上供用戶點閱的「透明家庭」,描述一位離婚男子讓成年子女面對他變性的事實的故事,是亞馬遜去年2月第二個試播季的影集之一,去年10月於亞馬遜網路同時上線首映。

在金球獎頒獎典禮的紅地毯上,「透明家庭」創作者吉兒‧索羅威(Jill Soloway)表示,她曾考慮在其他平臺播映「透明家庭」系列,但亞馬遜最終證實是一個完美的結合。

亞馬遜自製「透明家庭」影集在今年金球獎得獎,印證了新型態的串流影音服務,正步步進逼傳統的無線、有線電視巨頭多年來掌控的地盤,亞馬遜的流媒體也逐漸壯大,即將與Netflix正面對陣。

Netflix自製的「紙牌屋」、「女子監獄」等多齣影集,也入圍今年多項金球獎,最終卻僅有「紙牌屋」男主角凱文‧史貝西(Kevin Spacey)奪得戲劇類影集最佳男主角。

亞馬遜砸大錢在原創節目,於2010年推出亞馬遜製片工作室,希望提高亞馬遜在好萊塢的地位,以及吸引新成員加入其Prime會員,因為原創內容對亞馬遜網站付費Prime方案的潛在成員,具決定性地位。Prime會員每年支付99美元的訂閱費,可以獲得兩天內送貨到家的免運費福利,以及免費流媒體視頻和其他津貼。

起初,亞馬遜的節目吸引不到觀眾,極少消費者知道美國最大線上零售商已經推出電視節目。媒體指出,主要是以低廉價格和快速送貨知名的亞馬遜,標榜是一家不守規則、天生叛逆的公司,不像專營影視業務的平臺Netflix,甚至刻意避免好萊塢傳大資金推廣節目的作法。

亞馬遜製片工作室原計劃使用資料採集的方式,根據自家已有的消費者資料,掌握消費者的喜好趨勢,藉此生產和宣迷你螢幕的內容。同時,最初亞馬遜製片工作室著重於建立一個軟體系統,讓人們可以提交、分享劇本,然後由亞馬遜的讀者和故事分析師一齊來評論。

然而,當這項技術運行後,亞馬遜卻也開始尋求專業編劇、製片人和導演,開發和執行原創內容。亞馬遜製片工作室負責人羅伊‧普萊斯(Roy Price)表示,此舉允許亞馬遜同時採用新與舊的模式。這是一個實際的問題,建立此開放系統需要一些工程和建設,所以先做;一旦啟動,就要開始設立專業的部分。透明家庭」的原創者吉兒‧索羅威,是早年HBO口碑極佳影集「六呎風雲」(Six Feet Under)的製片兼編劇;以連環漫畫「Doonesbury」聞名的漫畫家加里‧特魯多(Garry Trudeau),為亞馬遜原創編劇並監製政壇諷刺劇「阿爾法之家」(Alpha House);亞馬遜新劇「叢林在莫札特」(Mozart in the Jungle)由「月昇冒險王國」(Moonrise Kingdom)的編劇羅曼‧科波拉(Roman Coppola)原創,登上紐約時報2014年最佳電視影集榜單。

後來,亞馬遜也回頭學習好萊塢傳統老式但成功的模式,大大擴增為原創節目編制的市場行銷預算,去年第四季開始,大力推廣2個原創節目「透明家庭」和「叢林中的莫札特」,甚至使用電視廣告、看板廣告等傳統行銷工具,這些是它先前刻意避免的。

普萊斯表示,亞馬遜愈來愈能夠快速、靈敏又大規模地在英、美、德國等有亞馬遜Prime服務的地區,推出有效宣傳活動。據路透社報導,韋德證券(Wedbush Securities)的分析師估計,亞馬遜在2014年花費20億美元在內容製作,其中有大約2億美元用於開發原創節目內容,亞馬遜在去年第三季花了1億多美元在開發原創視頻內容。(本文作者為國際動畫策展人、學者)

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