禽流感是國際囑目的重要疾病,威脅人類健康,又因可透過各種路線傳播到世界各國,目前對禽流感病毒的研究已有一套完整的技術,一旦有新病毒的出現,除了須通報世界動物衛生組織外,還要把它的基因序列存入國際基因庫,提供以後出現新病毒的基因比對,以便了解它的來源。 防檢局日昨又發布一種新的禽流感病毒H5N3,感染屏東的養鵝場造成嚴重的死亡,台灣在一周內出現了4種禽流感病毒:H5N8,H5N2,H5N3及本地的H5N2。前3種新禽流感病毒的H5基因,都來自韓國H5N8禽流感病毒的H5基因,H5N8在歐亞地區,已有陸及水禽的疫情報告達一年以上,特別是韓國從2014年1月爆發以來至今疫情還未平息,但新型的H5N2及H5N3在國外尚未有疫情的報告。 至於亞型H5N3禽流感病毒,最早在2005年在加拿大及瑞典,以及2009年在德國法國有發生感染雞及鴕鳥致死的疫情,台灣也在2013年在花蓮的肉鴨場檢測到H5N3但對鴨不發病,屬低病原性的禽流感病毒。而這個新出現的H5N3病毒與目前在台灣感染鵝致死的H5N3病毒,它們H5的基因型完全不同。

重組產生新病毒機率高

台灣出現H5N8病毒,應該是經由日韓或中國大陸南飛的候鳥帶進來的,可是相繼出現的新型H5N2及H5N3,它們的來源呢?值得探討;因為新型H5N2及H5N3在國際並無疫情的報告,同時由候鳥帶進3種不同亞型的禽流感病毒的機率不大,最近我們的野鳥禽流感監測也沒有監測到這些病毒。

筆者推論,在H5N8禽流感病毒入侵台灣後,應該已有一段時間,該病毒在禽類(特別是水禽)的族群中與本土的禽流感病毒的基因,發生重組後產生出新病毒的機率較高。至於禽流感病毒要發生基因重組是無法預測的,但流感病毒基因的重組在動物及禽類族群中,是時時刻刻在發生的,特別是禽流感病毒的基因是屬易變的RNA,又有8段基因,在組合一個完整病毒時,常會發生錯誤的配對而產生新的病毒,另外它的H基因有17種,N有11種,可組合成上千種的病毒。

目前大家所關心的是台灣發生的4種禽流感病毒,會不會感染人類?禽流感病毒的8段基因中的H及N基因,有如兩把鑰匙,H是病毒的第一把鑰匙,它把細胞的門打開讓病毒進入,因此與病原性的高低與是否會感染人有關,N是負責把在細胞內增殖好的千萬個病毒送出細胞外的第二把鑰匙,與毒力無關。

目前持續發生的H5N1及H7N9它們的Q226L及E627K胺基酸,都已變異為人類的胺基酸,所以在全球,前者已約400人,後者有170多人感染死亡。

政府應盡快分析並公告

這4個攸關禽流感病毒會不會感染人類的重要基因,在國際發生的H5N8病毒已經做了56株的胺基酸序列分析,它們的Q226L及E627K胺基酸都還是雞的胺基酸,尚未變異成人類的胺基酸L或K。因此在國際流行的H5N8病毒還不會發生禽傳人。但台灣新入侵的3種及本土1種禽流感病毒的Q226L及E627K的胺基酸序列是否有變異,應盡快分析並公告,提供禽流感在國內及國際對防疫的參考。(作者為國立台灣大學獸醫專業學院榮譽教授)

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