激勵是個人需求和行為希望達到目標之間的相互作用關係。企業在領導與管理活動中,目的是結合人力、運用方法,達到整合的共識、個人工作的滿意,從而使組織目標得以實現。

那麼以什麼東西來激勵人?金錢、晉升、更好的工作環境?更充分提高和發展的機會?核心因素應是對員工需要的滿足。人都有欲望並希望能夠得到滿足,如果企業能夠提供滿足需要的條件,就可達到激勵員工的目的。

過去諸多研究提出相當多的激勵理論。這些激勵理論著重於對人的共性分析,強調管理者激發生產者積極性的需要,以克服泰勒首創的科學管理在人的激勵方面存在的嚴重不足。激勵理論經歷了由單一的金錢刺激到滿足多種需要、由激勵條件泛化到激勵因素明晰,但為何這麼多的激勵研究卻仍然無法使許多企業達到激勵員工的目的?實現組織目標?

我國古代聖哲對於激勵則有另類看法,《老子道德經》第三章:「不尚賢,使民不爭;不貴難得之貨,使民不盜;不見可欲,使心不亂。聖人之治:虛其心,實其腹,弱其志,強其骨。常使民無知無欲,使知者不敢為,則無不治」。

意謂:不過度推崇才能,使民眾不起爭鬥心;不過度重視稀有的物品,使民眾不起盜取心;不過度彰顯可以引起貪欲的事,使民眾心緒不亂。所以高明的領導者治理民眾的方式是:虛靜民眾的心靈,填飽民眾的肚子,減少民眾的胡思亂想,強化民眾的身體。常使民眾在沒有智巧和沒有貪欲的狀態,使那些有智巧的人不敢胡亂作為,這樣,就沒有不能治理的民眾。

老子提出反賢(推崇有才能的人)、反貴(看重富貴的東西)、反欲(彰顯貪欲的行為)的思想,認為推崇才能,彰顯富貴和引發貪欲的行為,容易使民眾過度追求,甚至投機取巧以致使心緒混亂,不利於統治。

要想治理好民眾,必須使民眾的心靈虛靜,沒有過多的雜念,只要民眾身體強壯、豐衣足食,專心一意朝組織目標努力即可。老子認為世界上任何一種思想或行為,當它過度宣揚和實施時,必有其流弊存在,應保持平衡,不使任何的行為過度或不及,才是「無為」的治世之道。

現代企業特別注重培養員工能力和激勵其工作積極性,然而,忽視員工德育的培養,著重純粹的專業技能培訓,也忽視了員工個人願景與企業願景的一致性教育。單純的激勵機制可能會給企業帶來意想不到的弊端,如員工勾心鬥角,爭權奪利,投機取巧,陽奉陰違,各自為政,頻繁跳槽等所帶來的高風險,如此激勵機制不但未能為企業帶來利益反而使企業受到更大的負面影響。

管理是科學,更是藝術,一切的管理行為,既不能是毫無理性的天馬行空,也不能是教條化的執行。

老子反對一切過度的激勵行為,包括過度的尚賢、貴物、重欲。老子的「知者」,是指小聰明、投機者,而不是指智慧。許多企業的激勵制度無法竟其功,就是因為過度彰顯物質富貴、過度表揚個人英雄主義和引發貪欲的行為,進而容易造成員工的心緒混亂,為了追求激勵的好處,忙於想辦法甚至投機取巧來達成,也促使員工之間的不和諧及工作效率低落,反而不利於領導。

要想管理好員工,須如老子所言:建立有助於使員工心靈虛靜,沒有過多的雜念,員工身體強壯、足夠的生活費用,專注於本位工作,員工個人願景與企業願景一致性等的激勵制度。使員工在沒有投機和沒有貪欲的狀態,那些有投機取巧的人就不敢胡亂作為,這樣企業的發展就有鴻圖大展的機會。

一切過度的有形激勵,只會使管理本身變得更加複雜和難以掌握,如何平衡人性中無休止的貪欲,是激勵機制本身要解決的重要問題。高明的領導者也要有能力及時發現和巧妙地平衡那些「聰明」員工可能帶來的風險。

(本文作者為崇右技術學院教授)

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