華爾街日報報導,線上遊戲最怕遇到網路延遲狀況,因為連線不當常使遊戲角色提早陣亡,讓玩家失去興致,迫使藝電(EA)、Riot及Activision Blizzard等遊戲開發商砸重本擴充網路設備。

以《英雄聯盟》系列線上遊戲打響名號的Riot營運副總裁威廉斯(Ron Williams)表示:「網路延遲狀況是線上遊戲的剋星。」

相較於過去的單機版電玩遊戲,線上遊戲能讓世界各地使用者透過連線,在遊戲中組團共同突破遊戲關卡,互動性大幅提高因而在全球吸引龐大需求。

據研究機構NPD統計,2013年美國電玩使用者中有超過72%都玩過線上遊戲,且平均每人遊戲時間較前一年增加6%。Riot去年也表示,《英雄聯盟》平均每月使用者超過6,700萬人。

但隨著線上遊戲玩家暴增,網路延遲狀況也層出不窮。儘管線上遊戲的圖像與影片檔是安裝在PC上,但當使用者在遊戲中輸入動作指令時,必須透過網路連線將指令傳到遠端伺服器,才能與隊友同步行動。

當網路延遲狀況發生時,部分使用者的指令無法及時傳到伺服器,連帶降低整個連線隊伍的反應速度,導致遊戲闖關失敗。

儘管遊戲開發商向來不公布網路設備投資細項,但藝電曾透露公司投資改善網路延遲問題的資金與資安成本相當,經外界估計約在千萬美元上下。

Riot也向電信業者Level 3通訊公司租用光纖網路空間,藉此加快遊戲連線速度。去年Riot發生嚴重網路延遲問題後,更毅然向網路營運商Spread Networks租下一條連接紐約與芝加哥的網路專線。

Activision Blizzard表示,公司自多年前就投資架設自家專用網路主幹,但去年11月熱門遊戲《使命召喚:高級戰爭》推出後造就龐大流量,依舊發生網路延遲問題。

Perseus電信公司執行長波西(Jock Percy)表示,小型遊戲業者每年耗費上百萬美元建立網路主幹,成本相當於一般線上服務業者的10倍,但為了贏得遊戲玩家支持還是有不少公司寧願砸錢。SuperData Research預測今年Riot網路基礎建設支出約在1,000萬至2,000萬美元。

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