日本各地核電廠處理核廢料,都是先將使用過的燃料棒經過再處理,將其中的鈾和鈽回收,剩下的再用玻璃混合成高放射性固體核廢料棒後,掩埋在地底。目前日本幾乎都是委託英國、法國代為處理使用過的燃料棒,法國已將日本委託的1310支固體核廢料棒全數送回日本,也結束了雙方的合約。

英國則計畫在2010年起的10年內,將日本委託處理的850支固體核廢料棒運回到日本。

日本固體核廢料棒約2500支,若將現存使用過的燃料棒全部經過再處理,將會產生約2萬5000支的固體核廢料棒。日本預估每年約產生1300至1600支固體核廢料棒,到2021年左右將達約4萬支。

日本雖然計畫興建核廢料再處理工廠,但因反核風潮抬頭,建設工程一再延宕。核電廠的燃料棒儲存池已接近飽和,青森縣六所村核廢料再處理工廠的掩埋場早已不敷使用。

日本原子能發電環境整備機構自2002年起就公開招募願意接受核廢料的地方政府,但沒有任何回應。核廢料最終處分地的遴選工作自2013年11月起已改由政府主導。

歐盟方面,目前歐盟國家大部分的核廢料都存放在臨時性的設施中。歐盟執委會要求歐盟成員國建造永久性地下深埋設施,處理核廢料,但到2010年,只有法國、瑞典和芬蘭三個歐盟國有建造永久性核廢料處理設施計畫。

英國位於英格蘭塞拉菲爾德核電廠附近的核廢料掩埋場,不但是英國最大的核廢料處理場,也是世界上最大的民用核廢料儲存地。儘管當地曾發生核物質處理汙染爭議,以及處理核廢料費用過高問題,英國政府仍然強力支持當地的核廢料處理工程,並把核廢料處理視為可以謀取利益的生意。

過去10年,英國政府積極著手修法,以便讓更多的海外核廢料運送到英國處理。目前海外運到英國的核廢料多以水泥灌封裝後,埋在英格蘭北部坎特布里郡德里格海岸地下。與英國簽署有合約的國家包括日本、德國、義大利、瑞士等國。但估計到2050年,德里格儲存空間將爆滿。英國政府遂提出在坎特布里郡湖區內興建核廢料處理廠計畫,但坎特布里郡居民在2013年否決了這項建廠計畫。

法國是歐盟之中對核電和核廢料處理表現最積極自信的國家,還將與中資在英國投資核電廠。德國則是法國核廢料處理的最大客戶,核電和核廢料處理為法國帶來豐厚的利潤。

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