■全球爆紅的App叫車服務Uber雖爭議不斷,仍讓貪圖高薪的紐約計程車司機趨之若鶩,紛紛改開黑頭車,為遏阻小黃司機流失潮,紐約近20年來首度開放舊車改裝成小黃載客營業。

■In a bid to persuade Uber drivers to make a U-turn back to yellow, the city is letting them paint over their black livery cars and hit the road for street hails.

線上叫車服務優步(Uber)竄紅後,紐約許多計程車司機在高薪誘惑下,一窩蜂轉而投向優步懷抱,紐約市為對抗小黃司機流失潮,打破近20年的慣例,准許舊車換上黃色新裝變身成正規計程車。

紐約計程車暨禮車委員會(TLC)原本禁止里程數超過500英里的車輛改裝成計程車營業,為了讓受Uber高薪引誘出走的計程車司機回流,TLC放寬這項施行近20年的規定,准許400名黑頭車和出租車司機把車子改漆黃色,化身正規計程車上街攬客。以往想開計程車為業的駕駛人,必須自購或承租核准廠牌清單上的新車。

小黑變小黃 可滿街跑

TLC發言人弗朗柏格(Allan Fromberg)指出:「我們希望降低司機轉換跑道的難度,幫他們爭取最多賺錢機會。」

美龍儲蓄貸款(Melrose Credit Union)的計程車牌照業務主管波拉克(David Pollack)透露,一些小黃司機為加入Uber把車子漆成黑色,現在他們有機會漆回黃色重拾舊業。

標榜高檔黑頭車接送的Uber,3年前在紐約街頭竄起攻城掠地,宣稱旗下司機月收入多達5,000美元,吸引大批紐約小黃司機改開黑頭車。

Uber自2012年開張搶食載客市場大餅至今,已和1.5萬名紐約司機簽約,愈來愈多人爭開Uber黑頭車,導致紐約原本滿街跑的小黃數量銳減。計程車安全委員會(CTS)指出,部分計程車行鬧駕駛荒,竟有五分之一車輛閒置不開。

CTS主席拜爾(David Beier)表示,不少小黃司機改開Uber黑頭車後,收入未如預期,興起重返計程車行列的念頭,他說:「現在計程車司機缺得很,全因Uber使出上鉤調包(bait and switch)的手段,擴張速度驚人。」

拜爾提到,儘管很多Uber司機想回頭開小黃,可是他們當初加入Uber時向公司貸款購車,被迫繼續為這家app叫車服務業者賣命脫不了身。

Uber發言人溫格(Matthew Wing)表示,該公司支持TLC開放黑頭車變身小黃的試驗性計畫,「就像3年前開始Uber提供app叫車服務,替司機開闢更多載客機會,對乘客和各大城市都是好事。」

Uber駁斥爆發司機出走潮的傳聞,並舉出調查研究聲稱,旗下紐約司機平均時薪30美元,是一般小黃司機的2倍。

App叫車真的賺很多嗎?

然紐約等大城的駕駛紛紛反應,他們投效Uber及其對手Lyft的收入不符期待,公司常削價搶客爭取市占是主因。

Uber指出,即便公司調降車資,旗下司機收入仍豐,因為降價吸引更多乘客上門衝高載客量,不過還是有一些司機抱怨他們得額外掏腰包付燃料費及汽車保養費。

TLC的新規仍要求駕駛人須取得計程車牌照,紐約計程車車牌因控管嚴格炙手可熱,在2013年需求高峰期開價超過100萬美元,但Uber效應作祟下,小黃車牌行情暴落,價格跌到84萬美元。專門提供個人或公司車牌貸款的牌照金融公司(Medallion Financial),股價在過去一年大跌30%。

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