泰國科技業危機

泰國科技業危機圖╱路透

■過去被國際大廠設為製造基地的泰國,因低工資優勢不再加上技術落伍而失寵,這個東南亞第2大經濟體的成長表現也面臨考驗。

■Thailand's outdated tech sector casts cloud over economy.

韓國樂金電子宣布,位在泰國羅勇府(Rayong)的工廠,待下個月最後一批電視機出廠後將關閉,整個生產線遷往東北方1,500公里處的越南港口城市海防市(Hai Phong),看中的就是當地勞力成本更便宜,距離以中國為據點的供應商更近。

樂金的舉動凸顯出,昔日享有電子製造榮景的泰國正走下坡,想在智慧手機和平板電腦等高科技產品的全球供應鏈中佔有一席之地得加把勁。

結構性問題侵蝕經濟

泰國1月製造業指數連續22個月下滑,電視機、收音機等電子產品的產量年減38%,這加深外界的疑慮,泰國經濟放緩恐怕不只是受政治動盪牽累的暫時現象,而是出自結構性問題,即當地製造業未能自我調整與時俱進,且鄰國仗著勞力低廉的優勢更具吸引力。

泰國電機、電子暨電信同業工會會長Visnu Limwibul指出:「現在是高科技產品時代,這裡卻不見有人做這方面的投資。」

出口占泰國經濟產出的比例超過6成,電子產品又是出口最大宗,約占出口總額的15%。泰國為全球僅次於中國的第2大硬碟(HDD)製造國,美國威騰電子(Western Digital)和希捷科技(Seagate Technology)等硬碟大廠皆在泰國設廠,泰國1月的硬碟出口年增5.8%。

不過主要應用於個人電腦的硬碟,現在有被固態硬碟(SSD)後來居上取代的趨勢,SSD這個新興儲存裝置,是將資料儲存於快閃記憶體,多用在超薄電腦與平板電腦等產品。但SSD及其他先進科技產品製造商不再鍾情泰國,尋求到新市場另起爐灶成立生產基地。

韓國電子業龍頭三星電子相中越南,在當地大興土木蓋了2座生產智慧手機的工廠,根據越南官媒《投資報》(Dau Tu)報導,去年三星的投資為越南經濟挹注110億美元。

2009年越南的電子出口產值28億美元,僅泰國的十分之一,但去年越南電子出口產值373億美元,超越泰國的330億美元。

未能適應新型態技術

曼谷智庫泰華農民研究中心(Kasikorn Research Center)分析指出,越南工資偏低加上政府獎勵是吸引外資廠商進駐的主因。越南每日基本工資6.35美元,低於泰國的9.14美元,因此吸引微軟、佳能、英特爾等國際科技大廠近年相繼湧入越南投資設廠。

泰國電子業力求脫胎換骨,台達電在泰國的子公司泰達電子(DET),去年10月宣布首度生產油電混合車專用的電力轉換裝置。但經濟學家說這還不夠,泰國的問題在於沒有其他低成本經濟體來得靈活,未能及時適應新型態技術。

泰國去年在世界經濟論壇全球競爭力指數的創新排名,從2007年的33名掉到67名。

瑞士信貸駐新加坡資深經濟學家桑提唐(Santitarn Sathirathai)表示:「你目睹製造業環境持續惡化,就能理解競爭力的結構性問題侵蝕著泰國經濟。」桑提唐說:「泰國新常態經濟成長率可能在3.5%左右,這意味必須承擔工業部門每下愈況的後果。」

(工商時報)


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