新竹縣北埔南外社區結合居民的力量,齊心打造生態豐富的宜居的社區。
新竹縣北埔南外社區結合居民的力量,齊心打造生態豐富的宜居的社區。
南外社區總幹事陳紹忠自科學園區離職後返鄉投入社區工作,帶動整修姜家古宅的工程。(陳信翰攝)
南外社區總幹事陳紹忠自科學園區離職後返鄉投入社區工作,帶動整修姜家古宅的工程。(陳信翰攝)
訪談主持人:作家劉克襄(鄧博仁攝)
訪談主持人:作家劉克襄(鄧博仁攝)
北埔大坪國小內,可看到上百種蝴蝶,並有豐富的蝴蝶標本室。(陳信翰攝)
北埔大坪國小內,可看到上百種蝴蝶,並有豐富的蝴蝶標本室。(陳信翰攝)
動員令
動員令

新竹縣北埔鄉是人文薈萃的客家庄,攝影家鄧南光、文學家龍瑛宗均誕生於此,它更記載了台灣客家人開拓者姜秀鑾、姜紹祖的開墾故事。除了豐富的歷史人文面貌,北埔的生態風景亦很精彩,占北埔面積一半以上的南外社區以其自然野趣、地理面貌與開墾遺跡,補齊了北埔鄉自清朝以來的開發歷程。

離開老街 發現客家新天地

位在新竹市西南方的北埔鄉在五指山下,清朝時為賽夏族與平埔族混居之地,和鄰近的峨眉鄉、寶山鄉舊稱「大隘」,地名反映了當時一邊設隘寮防守、一邊開墾的情形。在《中國時報》與正聲廣播電台合作的「新故鄉動員令」節目中,主持人劉克襄表示,曾在多年前造訪北埔,但當時被滿滿的觀光客嚇到逃往南埔,南外社區發展協會總幹事陳紹忠笑著說:「我們社區離北埔老街不到10分鐘的車程,一進入我們社區就是發現北埔的新天地。」

結合北埔南坑村和外坪村的南外社區,雖然人口僅占北埔人口的1/10,但土地面積卻占北埔一半。南外社區多丘陵與山,沿著稜線走即是過去的「番界」,在陳紹忠年少時代,就常聽到老人家說「出草」的故事。當客家的勢力逐漸把賽夏族驅趕到五指山後的苗栗南庄,此地成了典型的以種茶、種稻的客家聚落。

生態寶庫 蝶蛙多達上百種

就陳紹忠觀察,南外的風貌這40年來沒太大的改變,一方面是遊客不太會走進這座祕密森林,二方面社區以老人人口為主,沒有改變的動力。但自從陳紹忠辭去新竹科學園區的工作後,將生活重心放在生態維護上,他發現南外多達上百種的蝶類、蛙類是很大的珍寶。於是在社區的維護與照顧下,加上與特色小學大坪國小合作,南外社區在生態資源是北部客家庄首屈一指的。

10年前,陳紹忠在探勘過去先人往來北埔的重要通道千段崎古道時,發現在半山腰有一間三合院古厝,他說:「當時雲霧繚繞,在森林和薄霧間看到這個三合院有點吃驚,就像天空之城。」遺落在林間的古宅只剩門面、柱子、磚牆、花窗,雖然大半頹圮,但仍難掩當年的華美。

老三合院 霧繞如天空之城

陳紹忠與社區的工作者考察這棟約有50年歷史的三合院,發現是先人姜阿石留下的房舍。姜阿石是台灣客家開拓者姜秀鑾的族裔,不同於大部分的三合院蓋在平地,這棟蓋在海拔500公尺的房舍很不可思議。陳紹忠看著磚牆說:「這些磚、瓦當時都是用人力挑上來的,當時一塊磚約兩角、扛一塊磚上來的工資是兩角半,這意味在山上蓋一棟在山下可以蓋兩棟。」

透過不斷的調查,社區工作者發現在三合院之前,這裡原來的房舍是土角厝,可見姜家很早就在山區定居,而且北埔客家八音的起源也在這裡。陳紹忠說:「在日治大正年代,姜阿石請師傅來這裡教子弟客家八音,我們的傳統音樂的根就在於此。」

老屋新生 體驗無電的生活

鑒於這棟古宅串聯了北埔的移民史、文化史,南外社區發展協會自去年開始發動老屋新生運動,號召社區民眾與有興趣的志工一起維修姜家古宅。陳紹忠表示,社區請專家來教大家修房子,用古法慢慢修老宅。為了復原本來的樣貌,社區民眾除了買紅瓦片,還到處回收正在拆房子的舊瓦,希望能重現老厝風情。老屋修繕完成後,將成為認識北埔、進行社區活動的基地。為了讓人感受過往先民的生活,社區決議這棟房子不只維持原貌,也會維持原來沒有電的狀態,未來可以讓人體驗最單純、無電的生活。

從生態維護到老屋的再生,原本不問世事的南外社區,因為對家鄉事的關心,全員動員。他們不只修復老房子,也修復過往農村生活人與人的互動與信任、修復曾有的美好歲月。

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