木炭和花卉、盆栽的相戀。圖/彭淵燦
木炭和花卉、盆栽的相戀。圖/彭淵燦

黑黝黝的木炭也可以運用文創手法,結合不同的質材創作,蔚成時尚的木炭藝術作品。

萃取木酢液,環保健康新風潮

早期木炭大都用來燃燒,悶熱的窯屋似乎燒不出什麼名堂,但對「木酢達人」老闆陳偉誠而言,木炭燒製過程中產生的水煙,透過不間斷的研發做成不同氣味的木酢液,成為環保無毒的保養和清潔用品,成功攻占市場商機。7年來,陳偉誠在燒木炭中流汗打滾,他的堅持和巧思,終於燒出璀璨的一片天。

木炭產業近年來成為一股很夯的環保、健康新風潮,尤其是木酢液產品,已是網路購物上火紅的商品。所謂的「木酢」就是燒製木炭過程中所產生的水煙,將這些水煙冷凝收集後,經過半年以上的沉澱、過濾、蒸餾等一系列萃取而得的原料,可以說是樹木的精華。由於木酢呈弱酸,又含有豐富的有機質,不僅天然又具有防蚊蟲、除臭等功能,除了婆婆媽媽是固定的客源,連家中的「毛小孩」也是主力消費群,目前在市場上同質性的產品競爭中,占有一席之地。

陳偉誠的父親和伯父都從事燒炭,他從小就對木材、木炭有特別深厚的情感。2003年工研院將木酢液技術轉移至民間企業,他的伯父隨即投下巨額資金接下這項新興產業,但是天然的木酢液由於味道重,研發技術尚未成熟,並沒有獲得消費者青睞,好不容易萃取的木酢產品卻乏人問津。3年後,阿伯將工廠轉移給陳偉誠,鼓勵他繼續奮鬥。

當了老闆的陳偉誠,一直苦思「這麼天然又健康的東西為何沒人要?」他大量研讀相關的書冊報告,為了讓木炭和木酢液翻身,他先找了3名都是7年級的同學一起創業研發,2008年推出第一支木酢液產品。

闖出網購一片天,戮力經營品牌

「推出首支產品時壓力很大,因為我的戶頭只剩下3,960元。」陳偉誠說,當時他和創業夥伴打算如果此役沒有成功,只好各自另謀出路。驚奇的是,他們在PChome商店街開店後,產品成為電子商場的搶手貨,打下好口碑,隔年在網路團購中又迅速躥升大爆紅,一個月就賣出上千支產品,整個經營團隊士氣大振。

有了市場商機後,這群年輕的創業夥伴沒有鬆懈,不斷精進,不僅以「木酢達人」為品牌,經營團隊也以3個月推出1支新產品為目標,透過腦力激盪,迄今已有30多項產品,月營業額已衝破百萬,產品銷住馬來西亞、新加坡、香港、大陸等地。

「木酢達人」目前在湖口老街租了一間百年老宅作為銷售據點,老屋中陳列各類木酢液和木炭藝術創作,顯得格外有味道。牆壁上掛著創業夥伴們的故事布幔、木酢液的萃取過程、特色,顧客一上門就可以感受到老屋小店中濃厚的文創氣息和商機。

經營團隊之一的彭兆凡,忙著向上門的顧客解說木酢液的形成過程和產品特色。他說,木炭隨著燒製過程中溫度的不同,木炭也有不同的等級。例如露營烤肉用的木炭是以低溫200度燒成;若是700度燒成的木炭即是炭精,這種木炭在燃燒時不會產生煙,一般餐廳大都使用這種木炭;若是以1,200度高溫燒成的木炭就是備長炭(白炭),含有豐富的礦物質,兼具吸收雜質、除臭等功能,一些高檔的居酒屋就是以備長炭來燒烤食物。

這家特色商店內除了陳列多元化的產品外,也可以DIY做出自己喜歡氣味的木酢液,不過最引人目光的是各種木炭藝術創作,超級的「卡哇伊」,常讓大人小孩免不了要摸摸打打。

例如以備長炭組成的三角炭琴,初次看到的人以為只是個裝飾,但是拿起小木棒敲下,赫然傳出清脆亮麗的聲音,呈現不同的聽覺享受。這種創意主要是利用備長炭質地堅硬的特性,搭配不同長度的備長炭,組成完整的音階,非常適合DIY或是簡易的音樂教學。

不同造型擺飾,呈現不同藝術美感

店內商品陳列桌上另一個焦點是木炭藝術創作。無論是運用備長炭不同造型做成的擺飾,或是以木炭搭配小盆栽、木材、書法等素材,呈現不同的藝術美感,讓人驚嘆烏黑黑的木炭,原來還可以登入藝術的殿堂。

「木酢達人」在經營策略上也有不同的創見,光是產品的鑑賞期就拉長至1年,只要消費者覺得不好用,或是氣味不滿意,打一通電話就可以退貨。起初訂下這樣的期限,曾讓經營團隊和他們的親友擔心,萬一碰到奧客怎麼辦,豈不是賠光光?但陳偉誠相當自信「絕對不會」,因為他相信好產品就是好產品,經過這幾年的驗證,消費者不僅不是奧客,退貨的件數不超過5件。

走過草創時期的艱辛,「木酢達人」也思考如何回饋消費者一路的相挺,他們推出購物滿600元送1個點數,集滿10點就可以成為VIP會員,會員享有新產品免費試用、獨享生日禮、壽星當月消費禮遇等優惠,這種「大方送」的手法,在業界並不多見。

營利非首務,重視消費者相挺溫情

陳偉誠說,包括他大學的教授都對他這種回饋做法擔憂,目前他有700多名會員,光是新產品免費試用,每次就少了20多萬元收入,但是他不是將賺錢列為第一要務,他感恩的是消費者在他們最艱辛時期相挺的溫情,他不喜歡將消費者建立在銀貨兩訖的買賣關係,而是以好朋友、家人的情誼相對待,因此他每年到各地辦座談會,會員們踴躍參與,大家不是為了來買新產品,而是來敘舊,這樣的經營理念讓他和團隊成員都很有成就感。

「木酢達人」的創業故事常成為業界的教材,產品除了得到CAS認證,也連續4年得到台灣人氣網路的殊榮,更獲得經濟部金網獎創新營運類銀質獎。一個由8名7年級生所組成的經營團隊,在不到10年中,屢創佳績,不得不令人刮目相看。

陳偉誠說,燒炭雖然是辛苦的產業,但是木酢液的市場越來越大,未來更大的商機是以往論斤賣的木炭,也可以結合藝術創作,成為另一股文創風,帶來更多的創意和價值。傳統的燒炭演變成健康環保的木酢液商品和木炭藝術,這樣的產業遠景,實在讓人充滿期待。

(本文作者為文字工作者)

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