陶德.羅斯從中輟生變哈佛頂尖教育人員的故事令人驚奇,也反映出傳統教育體制過於單一的困境,由羅斯所創辦的非營利組織「個人機會中心」決心掀起學習革命,希望從教學、考試等各層面著手,打破教育「平均化」迷思,讓每個學生都能在最適合的環境下展現潛能。

羅斯從他的學習經驗中觀察,目前公立學校的設計思考,是19世紀工業時代產物,以平均值概念設計任何體制,好像以此就能符合每個人需求,但實際從科學角度會發現,根本沒有人能真正吻合平均值,就像過去美國空軍設計的座椅,「想要適合每個飛官的結果,就是大家都坐得不舒服。」

羅斯說,現在美國也以平均值的概念來實踐教育,比如各年級要學會多少單字等,但以科學課堂為例,孩子可能因閱讀能力不佳,無法記憶起科學實驗的步驟,「科學課是要讓他學科學,而不是要讓他學記憶」,這時若能運用科技輔助,如利用螢幕提醒實驗流程,學生便不會因為單項能力不佳,而喪失對每堂課的學習動力。

「單一尺規、取向的評量方式是不合適也不客觀的」,羅斯認為,評量所要檢測的能力目標可以固定,但施測的方式可以很多元,例如考卷可以用圖像和文字兩種方式出題,讓學生自由選擇,「真正的『專業』不會因為換了方式就不被理解。」以哈佛來說,入學也非只看注重記憶力的成績,而是全面性審查。

「教育需要像可調式座椅,每個人坐上去都可以依自己需求調整。」但他也坦言,要改變長久以來的思維並不容易,更不可能靠單一老師做到,現在他和團隊除了在各校課堂上推動改革外,更著力於政策推動,同時積極設法改變大眾想法,如今年年底預計與好萊塢合作舉辦活動,以明星個案來讓大眾理解學習取向差異,「改變不容易,但一定要做。」

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