美國參院12日不同意把《貿易促進授權》(Trade Promotion Authority,TPA)列入辯論議程,這使美國總統歐巴馬全力推動的《跨太平洋夥伴協定》(TPP)面臨重大挫折。

無法速審 影響TPP時程

美、日等11國正進行TPP最後諮商,一旦諮商完成,須經美參院批准才能實施。參院正在研議的TPA,則是規範參院只能對TPP「否決」或「批准」,不能逐條審議或修改。亦即TPA目的在於加速處理TPP。如果TPA不過,意味TPP不樂觀。

參院有項特殊規定,名為「filibuster」(費力把事拖),任何議員可藉無休止發言,無限期拖延,使議案無法進入實質審議。除非有60位議員制止,否則單單1個人即可封殺議案。參院12日的投票,即在決定是否中止這樣的干擾。結果52票同意,45票反對,未達到所需的60票。

共和黨一向支持貿易擴張,故大體支持TPP,也就連帶支持TPA,12日幾乎全數投票贊同終結「費力把事拖」。

缺配套 同黨議員唱反調

倒是歐巴馬自己的民主黨議員幾乎全數反對,只有1票支持。原因在於民主黨普遍擔心TPP會走上過去經貿協定的老路,即固然有利跨國企業,但不利勞工階層,亦不利人權、環保、智財權保護,民主黨尤其擔心TPP會使美國就業機會進一步減少。

表決前,民主黨籍議員布朗(俄亥俄州)說,只求通過TPA、TPP,卻沒配套措施,是「背叛美國勞工,背叛美國中小企業」,也是自毀立場,「背叛美國應堅持的原則」。

針對TPP、TPA,民主黨提出幾項附加條款或相關法案,如禁止童工採集、生產非洲可可粉;禁止任何國家操控匯率等。但共和黨認為這些作法會使事情太複雜,故不同意。

投票後,白宮發言人厄尼斯特試圖淡化說,這是「程序性紊亂」,以往也曾發生,並沒推翻TPA;白宮會繼續因應各項挑戰,盼TPA早日通過,進而促成TPP順利過關。

恐另覓他途 從眾院著手

美媒稱,白宮也許另覓他途,如改從眾議院著手;待眾院過關,再回頭尋求參院支持TPA。12日表決時,共和黨唯一反對票是參院多數黨(共和黨)領袖麥康諾(肯塔基州)。其實他是贊成。但依議事規則,他須投反對票,才能使這議題日後在參院重行表決。

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