時論─太平洋夠大,但南海太小

大陸外交部部長王毅(右)16日在北京與美國國務卿凱瑞舉行會談,會談後雙方共同會見記者並回答提問。(中新社)

中國國家主席習近平在前年訪問美國與歐巴馬在加州陽光莊園會面時,曾表示太平洋有足夠空間容納中美兩個大國。不過,對於西太平洋一部分的南海而言,顯然北京方面認為美國通航自由的主張及對大陸積極擴建島礁的批判,是對中方維護主權及領土完整決心的挑戰。太平洋有夠大,但南海顯然太小,因此即使有主權的爭議,北京也希望能夠透過爭議雙方的協商談判解決,並不願意看到華府在這個區域說三道四。不過,中共對美國的態度,與兩岸關係的發展類似,就是「求同存異」,或是「求同尊異」。

基於此,儘管美國國務卿凱瑞上周末訪問中國,與王毅外長會面後的記者會上,表達「雙方沒有迴避南海問題」,王毅則堅持兩國在南海問題上「有分歧不要緊,但不要有誤解,更不要有誤判。」習近平接見凱瑞時,又提到太平洋有足夠空間容納中美兩個大國,同時表示雙方要「妥善管控和處理好分歧,避免兩國關係大方向受到干擾。」中方的這些說法,基本上是回應美國近月來一些學者、智庫及軍方要求美國派艦隊進入南海的強硬主張,擔心擦槍走火,引起爭端。

事實上,在凱瑞出訪之前,美國國務院主管亞太事務的助理國務卿羅素已為他的北京之行定調,說明凱瑞一定會讓中國對美國所謂確保南海的航行自由的承諾,感到「毫無疑義」,因為南海不是島礁問題,而是規則問題。從王毅、習近平談話內容來看,北京當局應「毫無疑義」地感受到美國對航行自由的堅持。

如果我們從過去幾個月美國強硬派的主張來看,有認為中國將走向崩潰、因而沒有理由繼續接受中國的崛起者,有認為中國有意在區域稱霸,並迫使美國離開西太平洋者,更有認為中國不可能遵守國際法的規範而會一意孤行者,無論是上述哪一種認知,都有其盲點或和美國外交行為矛盾之處。

唱衰北京的「中國崩潰論」是21世紀以來就存在的主張,但自2001年章家敦提出後,已經有10多年了,中國不僅尚未崩潰,美中雙方綜合國力的差距還在縮小中。美方強硬派主張展現肌肉,或許不一定是希望見到直接的軍事衝突,但圍堵中國的企圖則是極為明顯,只不過是用「平衡」來包裝而已。

太平洋有足夠空間容納中美兩個大國,但身為太平洋一部分的南海或許太小,美中雙方都堅持立場,以至於出現緊張關係。身為南海主權主張國的中華民國,僅能盼望不因此而受到池魚之殃。(作者為政大國際關係研究中心美歐所研究員)

(中國時報)


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