中研院發現恆星孕育奧祕!大質量恆星是天上最閃亮的那顆星,也可以說是銀河系的巨人,但過去天文學家不清楚大質量恆星的誕生過程,如今被中研院天文及天文物理研究所博士後研究呂浩宇解開了,成果日前登上國際《天文物理學期刊》。

呂浩宇 台大物理培育

71年次的呂浩宇年僅32歲,是正港本土博士,台大物理系、所畢業後,目前在中研院擔任研究替代役,日前面試上國外工作,今年9月將赴德國天文台繼續投入天文研究,妻小也將隨他一起前往德國。

呂浩宇表示,大質量恆星數目稀少,且恆星越大,誕生時間越短,一直是天文物理學最難解的問題之一。研究團隊利用地表上解析度最強大的ALMA天文望遠鏡,了解大質量恆星團形成的過程,首次發現大質量恆星搖籃孕育的奧祕。

他帶領的國際合作團隊,利用ALMA觀測比對,成功解析埋藏於分子雲中心的大質量恆星形成過程,發現有如幾何動力學的帶狀結構,如「旋臂」般互繞運動,傳遞養分讓恆星長大,甚至形成巨大氣體旋臂,就彷彿母親雙手環抱孕育下一代的搖籃。

孕育新恆星 像甩披薩

呂浩宇表示,團隊首次觀測到大質量恆星團形成中最緻密的區域,發現巨大的氣體扁圓盤,就像甩披薩的旋轉過程,形成內部旋臂狀結構,這些分子旋臂可輸送氣體及養分孕育下一代恆星。

團隊還發現,旋臂因萬有引力影響中間塌縮,緻密的扁圓盤結構剛好可以保護母分子雲,不但減輕外來恆星風及游離輻射對母分子雲的破壞,也讓大質量恆星可以在分子雲中快速茁壯。

中研院研究 國際發光

中研院天文所表示,因為恆星很亮,肉眼能看到的星星多為大質量恆星,例如牛郎、織女、天京四星所構成的「夏季大三角」、東邊最亮的天狼星都算是中壯年恆星;這次發現的分子雲中心大質量恆星團,位在巨蛇座尾端,距離台灣2萬光年,年齡不到100萬年,算是相當年輕的恆星小嬰兒。此研究成果日前登上國際《天文物理學期刊》。

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