產業觀測-光學變焦 手機鏡頭新紀元

智慧手機挾著連網功能、高速運算及方便攜帶等先天優勢,近年逐漸取代數位相機,成為多數人日常使用的電子產品。圖/美聯社

智慧手機挾著連網功能、高速運算及方便攜帶等先天優勢,近年逐漸取代數位相機,成為多數人日常使用的電子產品。知名攝影雜誌PopPhoto於2013年選出史上最重要30個數位相機中(The 30 Most Important Digital Cameras of All Time),iPhone的入榜,也顯示智慧手機於相機市場的地位,但數位相機建立的使用者習慣,仍然左右了手機鏡頭的發展方向。

照相手機自2000年發展至今超過15年,各品牌的中高階機種畫素已達千萬以上,其它規格包括自動對焦、大光圈及快速對焦等,早已成為標準配備,光學防手震(OIS)在技術逐漸成熟下,也於2012年陸續導入智慧手機。

雖然智慧手機能提供的功能直逼傳統數位相機,然系統走向輕薄短小的趨勢,仍讓各項光學鏡頭規格於手機上的推展速度面臨了部份阻礙。

以光學變焦(Optical Zoom)系統為例,鑑於可藉由改變鏡頭內鏡片的相對距離,將景物進行無失真的放大或縮小,一直以來是消費者挑選數位相機時考量的重要規格之一,然而截至目前,搭載光學變焦功能的智慧手機仍屬少數,相關技術應用仍處萌芽期。

技術變革催生光學變焦手機

追蹤光學變焦於智慧手機上的發展,多採「外部伸縮」或「外掛」方式,藉此避開手機空間不足的限制。

「外部伸縮鏡頭」包含Samsung Galaxy S4 Zoom(1,600萬畫素)與Galaxy K Zoom(2,070萬畫素),內建的伸縮鏡頭皆為10倍的變焦倍數,當光學變焦功能被打開時,鏡頭會向外延展。

「外掛式鏡頭」以配件方式實現,在需要變焦的場合,額外將鏡頭裝置於手機,概念上與可置換鏡頭之數位相機類似,產品包含Sony的DSC-QX10/100、OPPO的O-Lens,可分別與旗下的特定手機搭配使用,實現10倍的光學變焦。

從外觀來看,以上二種設計方式在光學變焦啟動時,都能看到鏡頭明顯突起於機身,且造型與數位相機相似。

Galaxy S4 Zoom是全球首款具備光學變焦的智慧型手機,2013年第2季發表,發展時間落後其他照相手機規格,不難想像光學變焦具有一定的技術難度。

雖然如此,三星、Sony等領導大廠,還是希望持續透過技術變革,催生更大的光學變焦手機商機。

首款非伸縮式光學變焦手機亮相

Asus也首度於今年CES推出支援3倍光學變焦的ZenFone Zoom,雖然變焦倍數不及Galaxy系列的10倍,卻是全球首款非伸縮式光學變焦手機,在設計上擺脫了數位相機的概念,使得光學變焦鏡頭真正落實於智慧手機。

ZenFone Zoom機身厚度11.95mm,與其它中高階手機比較不算出色,但已經是目前全球最薄的光學變焦手機,加上光學防手震、1,300萬畫素照相及1080p/30fps錄影功能,在鏡頭的配備已經達到高水準,以保留手機外型為出發而設計的變焦鏡頭,在設計技術層次已是重大突破。

手機與消費型數位相機之爭進行多年,尤其是中低階數位相機,客群高度重疊,單從規格做比較,可發現雖然數位相機勝出,但隨著手機鏡頭規格逐漸滿足不同客群需求,也使數位相機銷量於近年大幅下滑。

盤點目前智慧手機鏡頭的各項規格,軟硬體的發展使得畫素、光圈、快門、對焦速度等傳統規格快速提升,加上中央處理器效能與連網速度提升,大幅增加了影像處理的彈性、娛樂性與即時性,都是數位相機無法比擬的。

從需求面來觀察,「光學變焦」於手機上的發展仍遠低於消費者的期待,也是數位相機僅存尚未被取代的功能,ZenFone Zoom雖然不及數位相機10~20倍的變焦倍率,但已使手機鏡頭的發展跨進一大步,未來可以預期隨著技術演進,「光學變焦」將扮演照相手機取代輕便相機之關鍵功能,進而開啟手機鏡頭的新紀元。(本文作者為工研院IEK ITIS計畫產業分析師)

(工商時報)


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