北美》回收汙水解旱象

回收汙水解旱象圖╱美聯社

為解決加州史上最嚴重的缺水危機,橘郡(Orange County)將汙水回收再變成飲用水的成功案例,已引來加州其他都市的有意效法。

■The cities now considering using recylced water for drinking have watched Orange County's success carefully.

橘郡將汙水回收、並變成飲用水的成功做法,已成為解決當前加州缺水危機的可行方式。只不過專家也警告,要讓再生水變成飲用水的計畫能廣為推行至加州其他地區,必須要克服民眾喝再生水的心理障礙。

打開水龍頭,流出來的是清澈無雜質的飲用水。然而大家想像不到的是,它在45分鐘前才剛從橘郡廢水處理廠的水管流出。在這座特殊的淨水廠,透過多項淨化程序,讓回收的汙水轉變成民眾可飲用的水,其水質甚至比有品牌的瓶裝水更好。

水荒 讓人類想喝汙水

負責橘郡這座特殊淨水廠的總經理馬科斯(Mike Markus)表示,「它(汙水)被分解成只剩下單純的H、2與O」。他的此言不假,若沒有加入礦物質,被淨化後的飲用水嘗起來根本無味無色。

為因應加州百年來最嚴重的乾旱,該州州長布朗(Jerry Brown)上月決定實施限水,以節省水資源的使用。面臨這場缺水危機,儘管許多解決措施因應而生,但不是被認為爭議性過高、就是耗費成本過大。

其中被認真考慮的方案,一項是節省用水、另一項是開發水資源,例如將太平洋海水透過淡化處理,而變成飲用水。

還有一項受到廣泛注意的對策,就是橘郡將汙水回收轉變成飲用水,不過此舉面臨行銷挑戰可能遠超出技術挑戰。

再生水在灌溉上經常被使用,像是加州許多城鎮的紫色水管,就是把汙水運送到高爾夫球場、動物園與農場進行再次使用。

提供洛杉磯西南區17個都市的West Basin Municipal Water District水力公司,共生產5類「量身打造」的水,以供灌溉、冷卻水塔與烹煮之用。

此外,有些環保人士還要求加州民眾把在洗臉、淋浴、盆浴及洗衣過後的「汙水」回收,用來澆花或灌溉。

只不過要鼓勵民眾飲用再生水,的確需要克服心理障礙。早在1990年代聖地牙哥與洛杉磯也曾實施過類似計畫,但最後卻因為遭到民眾難以接受所喝的水可能曾來自馬桶,而宣告失敗。洛杉磯當時斥資5,500萬美元所建立的淨水廠,就是在民眾激烈的抗拒心理下,最後回收的水淪為灌溉之用。

喝再生水 衛生嗎?

不過橘郡的作法則有所調整。由於深知想要克服民眾飲用再生水的觀念不易,橘郡這座特殊淨水廠,並沒有讓淨化後的水直接流向飲用水處理廠,反而是把這些水導向地底下,補充含水層的水分,再透過天然水進行稀釋。藉由這樣的環境緩衝,也為民眾提供心理的緩衝,不再感覺自己是在飲用「再生水」。

橘郡這座造價4.81億美元的淨水廠是在前一次乾旱時正式啟用。馬科斯表示,在天時地利配合,讓汙水變成飲用水的計畫能順利達成。在這次乾旱中期,橘郡淨水廠更完成1.42億美元的擴張計畫,將可提升日產能超過4成至1億加侖。

汙水回收再利用目前也推廣至全美其他地區,像是德州某些氣候特別炎熱的都市等,此外加州其他地區也在考慮是否全面進行汙水回收。

去年11月聖地牙哥議會投票通過一項29億美元的淨水計畫,目標是在2035年前提供該都市每日用水的3分之1。加州聖塔克拉拉谷淨水廠則希望透過再生水的計畫,能在2022年前符合至少1成的用水需求。

(工商時報)


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