美國最新研究發現,黑猩猩具備烹飪所需的大部分心智能力,若給予機會以及烹飪工具,牠們確實會想把食物煮熟了才吃。

這個推斷也為熟食是促進人類進化之觀點提供了印證。

哈佛大學與耶魯大學的兩位心理學家瓦納肯(Felix Warneken)、羅莎隄(Alexandra Rosati)在剛果共和國黑猩猩保育中心做了2年實驗,項目包括:黑猩猩是否具備烹飪所需的心智?是否偏愛熟食勝過生食?是否會克制以及延遲想吃的慾望直到食物煮熟?是否會把生食放在可得到熟食的「炊具」裡?結果,黑猩猩悉數過關,顯見黑猩猩具備烹飪所需的泰半認知能力。研究結果發表於最新一期《英國皇家學會會刊B》(Proceedings of the Royal Society B)。

瓦納肯指出,這絕非微不足道的本事,因為許多靈長類不會放棄近在眼前的食物,也欠缺延緩滿足慾望的克制力。

反觀黑猩猩,牠們展現了烹飪牽涉的諸多能力,包括事先計劃、理解力、延緩滿足感等。研究也發現,儘管黑猩猩不會生火,然而只要有熱源,牠們就知道利用它來烹煮食物。

從黑猩猩偏好熟食的心態可以得知,將生食變成熟食的能力由來已久,可能早在500萬至700萬年前人類老祖宗學會生火以及控制火之後沒多久就學會。而隨烹飪而來的能力是互信,相信他人不會在自己背過身子煮東西時,擅自偷走食材。

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