義大利、英國、德國、西班牙、愛爾蘭與瑞典的海軍與海巡船艦紛紛開赴北非利比亞外海,援救最新一批試圖涉險橫越地中海、偷渡至歐洲謀求新生的難民,截至7日,聯軍已救起逾5000人。英國更警告,今夏輾轉由利比亞橫渡地中海的非洲與中東戰亂地區偷渡客,人數恐達50萬。

英軍兩棲攻擊艦「堡壘號」艦長庫克─普利斯特6日說,「跡象顯示,45萬至50萬移民已在利比亞邊界等待」,準備趁海象平靜時,從利國沿岸橫渡地中海。今年迄已有約8萬非法移民由利國越海抵歐,其中5萬人停留於義大利。

同艦的英國國防大臣法隆則稱,企圖在今夏越海至歐的偷渡客恐有「數十萬人」。他強調,歐洲國家必須分享情資,追緝以利比亞為基地的人蛇集團,並切斷其金流。

七國集團(G7)峰會,7日起在德國巴伐利亞邦小鎮加米施─帕滕基興展開,德國總理梅克爾料將重提歐盟分攤安置暫棲義大利、希臘近4萬北非偷渡客與難民的新方案,即依據歐盟成員國總人口與經濟成長2項指標,攤配臨時收容規模。但英國首相卡麥隆反對,認為將助長人口販運,並稱瓦解人蛇集團才是當前要務。

以英、義為首的10餘艘歐洲聯軍船艦,正在義國西西里島與利比亞間的地中海水域,從事代號「曠野行動」的大規模難民搜救。民間資助的「移民岸外援助站」(MOAS)也居間協調,並與無疆界醫師組織聯手,在馬爾他外海救助。

偷渡船隻泰半為超載的小型漁船或橡皮艇,據稱蛇頭吩咐偷渡客,看到搜救船艦後,立即鑿沉己船,確保能夠獲救,但很多人並不諳水性。

義國海岸防衛隊指出,6日的15次行動共救起近3500名非法移民,他們搭乘9艘木製漁船與6艘大型橡皮艇,漂流於利比亞外海,以衛星電話求救。7日也有10餘艘偷渡船發出求救訊號,乘員近1500人。

由於地緣因素,義大利是援救北非偷渡客與難民最力的歐盟國家,去年在地中海救起約17萬人。

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