人蔘皂甙(Ginsenoside,Ginseng Saponin)為人蔘的主要活性成分,近年來科學家發現許多人蔘皂甙均有其特殊生化活性,故引起科學界研究的熱潮,目前已發現有50幾種不同的人蔘皂甙結構。人蔘皂甙是一種固醇類化合物族群,皂甙類化合物(Glucosides,Saponines)是指由醣體(一個或多個)與甙元(三甙或甾體)結合而成,屬於配醣體類型的天然化合物,由於此類化合物於水中易起泡故又稱皂甙。常見的人蔘皂甙包含Rb1、Rb2、Rb3、Rc、Rd、Rg3、Rh2及醣甙基PPD,二醇類皂甙Rh2、Rg3等,僅在人蔘屬植物中可發現到。

每種皂甙功能獨特,在天然人蔘含量稀少,取得不易,且純化、轉化成本高,價格不斐。其中人蔘皂甙Rh2、Rg3、及特殊皂甙更屬於稀有之高價皂甙,在紅蔘中含量僅為0.001%、0.03%,而特殊皂甙屬於人體腸道菌代謝人蔘產物,並不存於任何人蔘中,其價值更是珍貴。

隨著生化科技的發展,生物製藥在原料製造及新藥開發等高科技應用上日益重要,包含發酵工程製藥、甙工程製藥、基因工程製藥及細胞工程製藥,甚至已取代許多傳統的化學合成方法,尤其發酵工程製藥已成為生物製藥技術中最被看好的熱門領域,但如何正確地找出適當的發酵菌,乃是微生物發酵工程的首要關鍵。

台灣某生技公司成功開發出低生產、低原料成本、高純度的人蔘皂甙專利技術,可將富含人蔘皂甙Rb1、Rg1及Rb3的原料經真菌發酵轉變為「稀有皂甙」,成功發展出領先且可大量生產「稀有皂甙」的專利新技術;這些技術結合替代原物料的萃取、發酵真菌的優選、固體發酵、高效管柱層析、液相離心層析等關鍵技術,已可大量生產各類人蔘皂甙,廣泛應用於飲品、食品、保健食品、處方藥、針劑及新藥開發等用途,極具經濟價值。

#人蔘皂