美國南卡羅萊納州查爾斯頓市以馬內利非裔衛理公會教堂血案發生後,再度激化南卡州議會旁「邦聯旗」引起的爭議,繼美國總統歐巴馬表示邦聯旗應「置身博物館」後,南卡首府哥倫比亞市20日有近1700名民眾齊集州議會前示威,要求將隱含種族歧視的該旗撤下。

南卡州議會眾議院共和黨議員布蘭龍19日表示,他計畫提出撤旗法案。2012年共和黨提名的總統候選人羅姆尼20日也敦促南卡州立即撤旗。

「邦聯」指1861至1865年美國南北戰爭期間,自美利堅合眾國分裂而出的南方蓄奴州聯合政權。若干人認為,邦聯旗象徵南方傳統,批評者則斥為黑奴惡制餘毒。

查爾斯頓市黑人教堂槍擊案兇手魯夫即以邦聯旗為尊。血案過後,哥倫比亞市州政府屋頂的美國國旗與南卡州旗都降半致哀,紀念館邦聯旗卻繼續迎風招展,譴責之聲不絕。

南卡州蔑視民權運動,1962年開始在州議會屋頂懸掛邦聯旗,直到2000年成為大選主要初選州的選戰議題後,州方才妥協,旗遷議會附近邦聯軍隊紀念館。

羅姆尼20日強烈譴責南卡州在州議會大樓旁仍高懸邦聯旗。他在推特發文說:「撤掉南卡州議會的邦聯旗。對許多人而言,這旗幟是種族仇恨的象徵,現在必須撤除,以告慰槍擊案受害人。」

羅姆尼的行動將迫使角逐2016年美國大選共和黨總統候選人提名者,在南卡這個初選必爭之地,針對邦聯旗存續表態。

目前民調領先的共和黨總統參選人傑布.布希擔任佛羅里達州長期間,2001年曾下令將飄揚佛州議會屋頂的邦聯旗撤下。

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