吉安鄉化仁國中棒球隊成軍13年,近年脫胎換骨從1支弱旅蛻變為常勝軍,更在去年蘭陽盃一舉奪下全國冠軍,但球員們不僅練習場地須跟外校借,棒球脫皮、球棒斷裂仍克難修補繼續打,校長孫台育頗為心疼,認為學校位處都市邊陲,反而較偏鄉學校更難爭取資源。

化仁國中位在花蓮市、吉安鄉交界,實在很難和「資源不足」的「偏鄉」畫上等號,孫台育說,學校位置尷尬,常有家長問她說「你們不是在市區嗎?怎會沒有資源?」事實上,化仁棒球隊每天都要走15分鐘,到1公里外的中原國小借場地練習,學校校地有限,雖曾向教育部申請設置投、打擊練習場,但最後終究不了了之,每天來回耗去半個小時,長久下來練習時間比別校少了很多。

棒球隊教練黃振宗說,民間單位捐贈球具,都會優先想到偏鄉學校,化仁只能自行負擔,將球具物盡其用,棒球打到球皮脫落,就用膠帶黏上繼續打,球棒斷裂,就接上水管補強,有的球棒握柄下的檔板掉落,球員還是繼續打,常常打到球棒脫手飛出,影響到訓練的安全。

但小球員卻不因球具匱乏影響練習的心情,反而用幽默感來對待殘缺的球具,國三隊員林聿珩笑說,沒有球皮的線球,表皮更粗,可以丟得更快;沒有檔板的空心球棒,還可以拿來吹號角、當望遠鏡,好的球棒平時都不敢用,因為那是比賽時的「祕密武器」。

黃振宗說,2年前球隊幾乎每戰必敗,去年球隊招生時甚至只有5人報考,創下新低,家長們都認為球隊戰績不強,學校又無法提供資源,寧願到南區學校就讀,經過校方重新檢討,決心從球隊紀律改革,對服儀、課業加強要求,有了紀律就有凝聚力,小球員不再獨善其身,凡事以團隊作優先考量,果然戰績一飛衝天,蘭陽盃奪冠後,又陸續拿下縣長盃,宜花東3縣邀請賽、花蓮縣幸福城市盃冠軍。

化仁棒球隊的處境,也是許多基層棒球隊的縮影,但他們逆境上游,到達原先預料之外的高度,或許可作為他校的借鏡。

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