莫忘來時路/7月6日-最後的武力抗日

1915年7月6日,以余清芳、羅俊、江定為首的抗日群眾舉事,事機敗露,在奉五福王爺為名扶乩募眾的噍吧哖(今台南市玉井區)西來庵,以「大明慈悲國奉旨平台征伐天下大元帥余」名義,發表《大元帥余告示文》誓師,在台南、高雄一帶抗擊日本憲警,因實力懸殊,起事月餘即遭鎮壓,成為日據時代規模最大、犧牲最多、首次以宗教聚眾起事、也是最後一次武力抗日行動,史稱西來庵事件、噍吧哖事件或余清芳事件,到今年剛好100周年。

余清芳是離職警員,後來從事宣教, 扶乩宣稱日本治台20年,氣數已盡,王爺法力可感召燕京袁世凱大總統,派北洋軍渡海殺光日本人,用來募款的王爺靈符可刀槍不入。只是單憑兩門舊式大炮、幾把舊槍、鐮刀、斧頭等農具與宋江陣兵器和靈符加持,不敵日本軍警新式槍炮,余清芳8月22日在今台南楠西被鄉人捉拿送辦;隔年4月江定率殘部270多人投降;西來庵被拆毀,多數神像火化。隨後「清莊」清剿餘黨,受害人不計其數,經比對戶籍等資料,竟有近百戶遭滅門,從1歲到81歲都不放過,全戶最多死亡28口,事件前後長達兩年。

當年總督府統計,西來庵事件有1957人被捕,除為首余清芳、羅俊、江定,還有866人被判死刑。但受日本國內與國際壓力,總督安東貞美才以大正天皇即位為由,特赦3/4死刑犯成無期徒刑。不過,學者調查,當年清莊光是台南山區4鄉就有1412人死亡、1424人判刑,日據戶籍佚失的高雄甲仙、杉林,至少300人死亡。

噍吧哖事件也是台灣人民抗日形態的分水嶺,此後改採和平的社會運動,爭取民主與自治,諸如6年後1921年的台灣議會設置請願運動。日督安東貞美也檢討:「義和團之亂已經是十幾年前清國的事情,為何今日台灣還有此類的暴動?」承認殖民統治和教育的失敗,並開始整飭、調研台灣民間信仰等「慣習」。

(中國時報)


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