台灣出口連5個月呈現衰退,甚至出現近年來最差的出口表現,這陣子以來,產官學界無不討論熱烈討論,是否有更好方向與策略,可以協助改善出口數字?仔細分析近來出口衰退產業,會發現,包括電子零組件、資訊等向來是出口主力的產業,紛紛中箭落馬,這反映了出口下滑背後更重要的警訊:向來以出口為主的台灣中小企業,正逐漸式微。

實際上,台灣這群占全國就業七成以上、GDP六成以上的中小企業,正面臨空前的挑戰。中小企業的銷售額比重,由早期四成比重下滑至近年來的三成,中小企業出口貢獻則於1980年代達到高峰後,逐年下滑。台灣六成以上GDP來自出口,近年中小企業出口卻往下掉,2013年中小企業銷售總值,僅有12.58%來自出口。總計中小企業2013年對台灣總出口貢獻,出現六年來最低水平,只占14.48%。因此近來的全球市場動盪,固然是出口衰退近因,但冰凍三尺非一日之寒,現在企業們面臨到的困境也許都是過去的優勢,同時,過去的成功方程式或許已不適用於現在的產經環境?

解鈴還需繫鈴人,中小企業的出口面臨的挑戰,以及是否有新的成功方程式,應該從現今中小企業的經營策略來看。美商鄧白氏(Dun & Bradstreet),於2014年首度評選出1,000家「鄧白氏中小企業菁英」,利用大數據從國內具有出口實績的30多萬家中小企業中,評選出最具出口競爭力的千大中小企業,其中包括深藏不露的隱形冠軍企業。令人驚豔的是,這群中小企業的2013總出口竟然超過280億美金,占台灣該年總出口額近10%!

對這群平均員工人數多半不到100人的企業來說,個別出口額竟動輒達1,000萬美元(約台幣3億元),他們的經營策略,絕對有特別獨到之處。究竟是什麼原因讓這些中小型出口商,得以在同業衰退時,持續成長?

為找出答案,去年頒獎活動後,我們把握機會對這群極具出口代表性的中小企業的負責人,做了深度訪談及問卷調查。結果,以下這六大項目:品牌、金流、物流、精準行銷、商業平台、以及多元認證,是老闆們認為出口時最關鍵的經營項目。這會不會就是台灣下一個「出口成功方程式」?先來看其中有趣的觀察:

1.品牌、行銷、數位平台等,是這群企業主高度關心的。這很有趣,因為這些得獎企業多屬一般傳統意義的製造代工業 (化工、電子零件、汽車零件、紡織),代表老闆們已開始在策略上轉變,關注新的策略及工具。還有,擁有自有品牌的企業,表現比代工業者還要好。

2.得獎企業中,出口規模越大的公司,對金流、物流的關注程度越高。這可能表示市場版圖積極擴張的企業主,比較注意公司的資源是否足夠。

3.高達80%的老闆,認為認證是競爭力上很重要的關鍵因素。這可解讀,出口表現佳者對市場條件要求較敏感,因為認證的取得,與海外顧客的信賴,有著絕對關係。

以上發現,可以看到台灣仍在賺錢的中小企業,出現一個整體性的質變。個人認為,這六大出口關鍵,代表的是企業主面對近年國際挑戰,所做的轉型努力,從策略層面到資源工具層面皆是。唯有顧好每個層面,才是最有競爭力的中小企業。今年鄧白氏會繼續辦理中小企業菁英獎,我很期待看到更多入選企業,個個有獨到先進的經營策略。

最後,個人相信,目前這個「成功出口方程式」,可以給產官學不一樣的思考座標,將來有待更多人的投入,讓中小企業能夠看到曙光,也為台灣出口,注入新的發展力量!

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