「我有一個夢」,這句美國人權領袖金恩博士留下的歷史呼喊,因著我的好友唐存勇教授生前提了數次,而常常迴盪在耳際。唐教授是台灣大學海洋研究所教授,也是中華民國海洋學會首任理事長,為國內外知名的海洋物理學者。他的夢不是政治性的,而是期盼在台灣鄰近海域建立颱風觀測網,以提高颱風預報之精準度,減少人民生命及財產損失,好為台灣這片土地做出貢獻。

台灣位於非常特殊的地理位置,每年平均要歷經3個以上颱風的侵襲。颱風的增強或減弱跟海洋上層100~200公尺厚水溫結構的關係相當密切,颱風形成後,在其登陸前的百里之外,利用研究船進行大氣和海洋的監測難以執行,以衛星遙測進行觀測又只能看海洋表面1、2公尺薄薄一層的水溫。具體可行方法為,在選定的海洋地點施放錨碇浮標,裝設各式觀測儀器,以量測海表氣象和海洋水下各項性質,同時用現代數據傳輸技術將所得資訊立即送回岸上相關單位,將數據輸入電腦數值模式以預測颱風。這種準確而即時的海象及氣象資料,是提高颱風預測準確度關鍵。

今年6月9日,台灣大學團隊在東南方400公里海域成功施放錨碇浮標,傳回了有史以來西北太平洋首次海洋上層500公尺的高品質即時資料。此浮標施放至今已滿月,其間通過了2個颱風的考驗,寶貴的氣象和海洋資料每30分鐘持續穩定傳回。即時的海象氣象觀測結果除了立即提供中央氣象局進行相關的應用,亦已在台灣大學海洋研究所網頁公布(http://www.oc.ntu.edu.tw/),供各界隨時查詢。

浮標施放及其運作需有電子研發、錨碇技術、海上作業、資料處理等人才的整合,也要研究人員24小時全天候的輪流監看。前瞻、人才、技術、專業、經驗與經費缺一不可,方能克盡其功。此次任務自始至終都是台灣大學海洋研究所獨力完成,其成功代表關鍵技術已在台灣生根,也是台大海洋所47年來在培育人才、追求海洋新知和厚植探測技術所累積出來的具體績效之一。

汪汪大海中小小的一串浮標,不僅代表科學技術與團隊合作結合,更是我國海洋研究與探測實力的展示。我深信,著眼於環境保護、災害防護、科學研究、技術生根、產業升級,甚至國際合作等面向,政府相關單位宜積極投入資源,在台灣鄰近海域布建海象與氣象長期觀測網,發展與落實相關技術,以掌握大氣與海洋的動態。好的開始是成功的一半,台大海洋研究所團隊將為唐存勇教授圓夢。(作者為台灣大學理學院海洋研究所所長、中華民國海洋學會理事長)

#颱風