靖國神社奉祀二戰期間戰死的日本官兵,以「死者為大」觀念來看,尚能理解。問題之所以趨向複雜有兩項主因,一是靖國神社是將這些戰死的官兵視為「英靈」;二是日本政府有意重新定義二戰歷史,讓其他國家質疑日本是否要再次成為軍事大國。

日本有8萬多個神社,只有靖國神社奉祀二戰的甲級戰犯,比例很低。但靖國神社在日本有特殊地位及象徵意義,二戰前一直由日本軍方管理,二戰後才改為宗教法人。即使已變身為民間團體,仍是日本神道的象徵,因而日本的政治人物若前往參拜,常有特殊的政治意義。

中國是二戰遭日本侵略受害最深的國家,其他亞洲國家也是受害者,如果一般民眾前往參拜,中國尚能容忍。不過,日本右派的政治人物常以參拜靖國神社遂行其政治目的及攫取政治利益,使得中日關係埋下不穩定因子。日本政要祭拜靖國神社的問題若不根本解決,中日關係始終蒙上陰影。

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