電影《侏儸紀世界》暴龍銳利牙齒讓人看了怵目驚心,過去科學家認為暴龍牙齒上鋸齒痕,可能是蛀牙或咬壞,但台灣科學家利用「同步加速器光源」,揭開暴龍牙齒神祕面紗,發現牠類似牛排刀的深鋸齒狀與生俱來,研究成果前天登上國際知名期刊《科學報導》(Scientific Reports)。

據古生物學家研究,暴龍牙齒有獨特鋸齒狀結構,與「牛排刀」異曲同工,可快速撕裂獵物,讓暴龍成為最兇猛狩獵者,稱霸侏儸紀1億6500萬年。

過去學者推測暴龍牙齒鋸痕、凹洞,可能是撕裂獵物或蛀牙造成,但經國家同步輻射中心「紅外光」透視,證實暴龍鋸齒天生存在。國家同步輻射中心助研究員李耀昌分析,若暴龍牙齒是因獵食而產生鋸齒凹洞,裂縫中應有酸性成分,但從紅外光分析牙齒成分都是先天產生的琺瑯質、象牙質,且2鋸齒間凹洞也是推擠出痕跡,不是後天蛀牙造成。

李耀昌說,想了解恐龍牙齒構造,關鍵在要先將恐龍牙齒切成僅20微米超薄切片,這薄度大約僅頭髮直徑5分之1,再利用紅外光譜顯微術,把比頭髮還細,縮小到直徑僅10微米的光點(相當頭髮10分之1)把光打到恐龍牙齒切片上,進行分子指紋分析。

這項跨國合作源於2013年,國家同步輻射研究中心與著名古生物學家及加拿大多倫多大學,共同發表恐龍胚胎研究,登上國際知名期刊《自然》封面。今年團隊再攜手合作,向加拿大翁大略皇家博物館商借2顆恐龍牙齒化石,利用分子指紋技術,取得牙齒化學成分與影像分析,解開暴龍鋸齒之謎。

現存生物中,只有印尼科摩多巨蜥保有這種牙齒構造。國家同步輻射研究中心指出,紅外光譜顯微術除可透視恐龍牙齒,還可應用於早期癌症篩檢。

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