2006年,陳菊以37萬9417票,從謝長廷手上接下高雄市長印信;8年過去,她在高雄不僅沒有失去政治新鮮感,反以99萬3300票囊括近七成的選票,獲得最溫暖的擁抱。許多人勸陳菊更上一層樓,但高雄鄉親的熱情讓陳菊感性地說:「高雄是我最後的夢!」

高雄市長陳菊,參加由財團法人臺灣民主基金會所舉辦的「深化臺灣民主:地方治理的經驗與傳承系列講座」時說,外界眼裡的高雄是個勞力密集的工業城,過去無論民主演進或經濟發展,高雄都承擔很多苦情,但再怎麼辛苦,高雄沒有時間悲傷,更要把握時間往前邁進。

陳菊說,從 228事件到美麗島案,高雄曾為了民主運動付出代價,更有許多前輩為此犧牲生命,「這是歷史的悲劇,不應該重蹈覆轍,勇敢的高雄人選擇承擔,傳承歷史,就是希望臺灣的明天會更好。」

轉變從愛河開始

談到高雄的轉變,陳菊認為愛河的改變,是高雄轉變的開端。她說,以前高雄人印象中的愛河又臭又髒,但前市長謝長廷開始整治,慢慢讓愛河成為高雄的驕傲,變成城市進步的象徵。也因為愛河整治成功,高雄開始往更偉大的城市邁進。

2009年,高雄舉辦世界運動會,讓高雄人多了光榮感與歸屬感。這場活動不僅證明高雄有能力承辦大規模國際賽事,也讓許多外賓感受到高雄的熱情與進步。陳菊回憶承辦世運會時,受限於宣傳預算,她親自「獻聲」錄製宣傳廣播,但用的不是宣傳車,而是穿梭在大街小巷的垃圾車。此舉不僅省下大筆宣傳費,也讓民眾覺得這場運動會與他們息息相關,多了親切感。也因為這樣的全民參與和認同,讓世運總會主席朗佛契(Ron Froehlich)大讚:「高雄世運是有史以來最成功的世界運動會。」

保留綠地深耕文化

2010年,高雄縣市合併,是大高雄另一個轉變的契機。陳菊說,合併後的高雄土地面積增加18倍,但長期以來建設資源不足、分配不均的問題卻也愈顯嚴重。不過陳菊秉持「高高平等」的原則,投入經費,優先解決原本高雄縣部分地區的淹水問題,「都是一家人,每個地區的問題就是所有高雄人的問題。」

在交通方面,高雄也積極打造公共運輸路網。陳菊說,除了興建中的輕軌捷運外,包括公車的便捷性與利用率,都較過去大幅提升。此外,高雄也被CNN評選為最適合自行車的城市。陳菊認為,高雄要擺脫工業城的灰霾印象,這些公共運輸系統就是基礎,她希望高雄自行車道在她任內可以延長至1000公里(目前757公里),讓綠色交通成為大高雄最主流的運輸工具。

要翻轉高雄,除了靠建設,陳菊認為還需要文化與綠地兩項因素。現在高雄人每個人平均有11.2平方公尺的綠地,公園綠地開闢率也達72%,都是六都第一。她以凹子底森林公園為例,這10公頃土地最初規劃為5公頃公園地加上5公頃商業區,土地價值估計約200億元。但經過多方的評估與辯論,陳菊最後裁定10公頃的土地全部規劃為公園,她說:「即便高雄財政不算寬裕,但留給後代子孫更多綠地,才是高雄要追求的永續價值。」

除了保留綠地,高雄也積極深耕文化產業,其中於去年底竣工啟用的高雄市圖總館,被網友譽為臺灣最美的圖書館:高雄也活化老舊港區設施與閒置房產,讓更多文創產業進入。除吸引誠品書局進駐,駁二特區也開放固定區域,短期出租給預算不高的年輕人,讓更多對文創有夢的青年能在高雄圓夢。

打造亞洲新灣區

演講最後,陳菊談到未來的高雄。她說高雄過去承擔很多責任與傷害,這些她都願意概括承受,不過經過731氣爆的不幸後,她深深覺得企業不能僅留給高雄汙染與傷害,更應該和高雄休戚與共,這也是為何她堅持要求石化總部南遷到高雄的原因。

無論是興建圖書館、打造綠地公園、推廣綠色路網、引進文創產業及農產品產銷履歷的推廣,在陳菊的規劃中,這些翻轉高雄的基礎工程,只是一個開端。未來她希望高雄能擺脫過往高汙染、高勞力密集的印象,朝綠色觀光、科技城市的方向邁進。

此外,陳菊也希望整合高雄特殊的海港地形,讓高雄成為世界郵輪的母港。高雄在日據時代是相當重要的軍港,但很多設施與土地隨著時空變異,都應該要有新思維。未來她將與中央溝通,以亞洲新灣區的概念來活化這些土地,用總體營造的概念去開發,吸引國際級的企業來投資,讓高雄成為經濟發展的火車頭。

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