現年31歲的鄭小姐1年前懷有第2胎身孕,不料懷孕過程不順,沒走幾步路卻氣喘如牛,並有嚴重的下肢水腫,她以為是孕期的正常現象而不以為意,直到胎兒安胎未成而人工流產,在手術結束後竟開始呼吸困難、血流不止,馬上轉入大醫院加護病房,才檢查元凶是原發性肺動脈高壓。

鄭小姐自述,懷孕5個月期間,喘、水腫症狀最明顯,也伴隨咳嗽,但這些症狀容易讓人忽略,直到呼吸困難才驚覺問題大了;在加護病房時,每3小時就得進行1次呼吸治療,睡眠品質不穩,加上小產後不能打麻醉,身心備受煎熬,好在積極治療後病情漸穩,現在狀況良好,也重回職場。

中華民國心臟學會祕書長葉宏一表示,肺動脈高壓(簡稱PAH)在國外研究發生率約每百萬人15至50人,國內治療中的病友僅約200位,屬於罕見疾病,多發生於36~50歲女性,女男比約4比1。

而這些正值工作家庭兩頭燒的熟女容易忽略健康,且初期症狀與其他疾病類似,一開始僅有喘不過氣、容易累,可能伴有頭暈、昏眩及手腳水腫,患者通常誤以為是運動量不足或是工作疲累,等到病情發展至第3、4級,一動就胸痛、走平地也氣喘吁吁時才就醫。

葉宏一提醒,肺動脈高壓在診間被稱為「心臟的癌症」,若沒第一時間找對正確科別可能拖延治療,導致病情更快惡化,在不治療情況下,與台灣常見癌症相比,5年存活期僅57%,比國人發生率高的大腸癌的65%還低。

高雄長庚醫院心臟內科主治醫師傅懋洋指出,國內各大醫院已成立肺動脈高壓門診,民眾若出現活動時呼吸困難、咳嗽、咳血、下肢水腫、暈厥或頭暈等5大症狀,應盡速至心臟科、胸腔科檢查。

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